Moeizame opslag

Hoe vaak heb ik RTL-tennisverslaggever Albert Mantingh gisteren horen zeggen dat we in afwachting waren van het Wimbledon-debuut van Martin Verkerk?...

Onderwijl leverden de Fransman Clément en de Amerikaan Ginepri een waar titanengevecht op de baan waar later Verkerk zijn opwachting zou maken. Maar je kon aan Mantinghs stem horen dat hij de volharding van de twee kemphanen slechts matig kon waarderen. Want met hun vijfsetter lieten ze onze Martin maar wachten en wachten. Uiteindelijk verscheen hij anderhalf uur later op de baan dan gepland.

Evenals vorig jaar, toen RTL veel eer inlegde met de Wimbledon-verslaggeving, heeft de omroep een zware delegatie afgevaardigd naar het toernooi van de All England Lawn Tennis & Croquet Club. Niet alleen omdat het nu eenmaal het meest prestigieuze tennisevenement van het jaar is. Maar ook omdat de veronderstelling was gewettigd dat de Nederlandse deelnemers zich weer stevig zouden manifesteren.

Wat dat betreft zit het de RTL-ploeg tot nu toe niet bepaald mee. Al vóór het begin van het toernooi kon de naam van de decaan van het Nederlandse profgezelschap worden geschrapt: die van Richard Krajicek. Het aanhoudende blessureleed deed hem besluiten een punt te zetten achter zijn carrière. Op de openingsdag volgde nummer twee: John van Lottum. Halverwege de tweede set werd hij getroffen door een oude rugblessure. Het leverde kortstondig drama op, maar de aderlating was er niet minder om.

Nog een tegenslag op die eerste dag: de match van Sjeng Schalken werd door de Engelse organisatoren te elfder ure verplaatst naar een baan waar geen camera's stonden opgesteld. Dus moest RTL bedroefd meedelen dat het beloofde live-verslag kwam te vervallen. Resteerde de wedstrijd van de enige vrouwelijke deelnemer van Nederlandse huize, Seda Noorlander. RTL bleef plichtsgetrouw deze povere partij volgen, terwijl zich op het centre court de sensatie van de dag afspeelde: de uitschakeling van titelverdediger Lleyton Hewitt. Aangenomen mag worden dat alerte tennisliefhebbers de wijk hebben genomen naar de BBC of België 1.

Gisteren kreeg de nationale trots een nieuwe knauw met de kansloze nederlaag van Verkerk. Presentator Wilfred Genee keek er helemaal sip van. Vermoedelijk niet alleen uit sportieve teleurstelling. Daar gaan onze kijkcijfers, moeten ze bij RTL hebben gedacht. Maar het einde van de dag bracht een onverwacht grote pleister op de wonde: de zege van Raemon Sluiter. Genee's collega Mari Carmen Oudendijk lachte opgelucht, alsof ze na de beproeving van Bobo's in de bush (nog te zien bij Yorin) was behoed voor een nieuwe jungle.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden