Moeite met sterstatus

Michael Mols is vanmiddag de grote afwezige in het bekerduel tegen Feyenoord. Hij zit de eerste van twee wedstrijden schorsing uit....

BART JUNGMANN

ONDER ONS gezegd, Michael Mols wordt er eigenlijk een beetje gek van. Zelfs in de kantine van vv Nunspeet, waar FC Utrecht vorige week woensdag een oefenwedstrijd speelde, kan hij niet ongestoord een kopje koffie drinken. 'Ik wist niet dat mijn toekomst de mensen zo bezig hield. In Utrecht kan ik het nog begrijpen, maar Nunspeet. . .'

Michael Mols hoeft zich deze avond niet om te kleden. Hij is de eerste twee duels na de winterstop geschorst en met de bekerwedstrijd tegen Feyenoord vanmiddag op het programma probeert trainer Mark Wotte in oefenwedstrijden een andere aanval uit. Maar zelfs in burger is de Utrecht-spits voortdurend het doelwit van handtekeningenjagers.

Overal waar Michael Mols zijn markante sproetenkop vertoont, luidt de vraag: waar speel je volgend seizoen? Mols is nog niet gewend aan al die aandacht. 'Ik kan niet geloven dat ik een bekende Nederlander begin te worden. Als je nu bij Ajax, Feyenoord of PSV speelt. Maar ik? Nee.'

De kans is groot dat Mols volgend seizoen wel bij een van de drie Nederlandse topclubs speelt. Vlak voor de winterstop maakte hij duidelijk wel eens 'een prijs te willen winnen', dat FC Utrecht daarvoor een te zwakke selectie had en dat de tijd met zijn 28 jaar begon te dringen. In percentages uitgedrukt: 'Toen was de kans dat ik weg ging 98 procent.'

Een massale liefdesbetuiging van de fans op de laatste wedstrijddag voor de winterstop deed hem besluiten in elk geval het seizoen bij Utrecht af te maken. Een gesprek met het bestuur twee weken geleden heeft hem weer wat positiever gestemd over zijn huidige club. In percentages uitgedrukt: 'De kans dat ik blijf, is gestegen naar 30 procent.'

De clubleiding heeft Mols kunnen overtuigen van haar ambities. 'Ze hebben verteld waar ze mee bezig zijn. Daar bleek uit dat ze hogerop willen. Dat miste ik in de eerste seizoenshelft, vandaar dat ik een paar signalen heb afgegeven. De basis is te smal. Er loopt genoeg talent rond, maar die jongens moet je wel de tijd gunnen.'

Wotte wil niet in percentages over de toekomst van Michael Mols praten. 'Dat hangt er van af wat zich uiteindelijk aandient. Er wordt nu van alles geroepen, maar je weet niet wat voor aanbiedingen er aan het eind van het seizoen concreet zijn.'

Eén ding lijkt zeker: Michael Mols zal in 2000 nog altijd op de Nederlandse velden te bewonderen zijn. Alleen een buitenlandse topclub zou hem in de verleiding brengen. Maar de kans daarop acht hij zelf nihil en voor minder waagt Mols de sprong niet. 'Als ik voor het financiële zou kiezen, had ik nu ergens in Engeland gezeten, bij een club als Sheffield Wednesday of Nottingham Forest. Gigantisch wat je daar kunt verdienen. Allemaal leuk en aardig, maar ik moet het vooral naar mijn zin hebben.'

Wotte: 'Een speler als Mols die met zijn rug naar het doel een bal kan vasthouden, wordt in de buitenlandse competities veel minder beschermd. Hij loopt daar een grotere kans een doodschop te krijgen.'

Mark Wotte heeft enerzijds begrip voor de eerzucht van Mols. 'Een jongen van zijn kwaliteit moet elk seizoen Europees spelen.' Anderzijds moet Mols beseffen dat Utrecht druk bezig is die status te bereiken. 'Dijkhuizen komt, Groenendijk is voor nog een seizoen vastgelegd en we zijn nog op zoek naar verdedigers.'

Bovendien zal Mols het nergens zo goed krijgen als hij het bij zijn huidige club heeft. 'Hier krijgt hij alle waardering. Bij een topclub is hij gewoon een van de elf.'

Michael Mols beseft zijn bevoorrechte positie en is onder de indruk van alle aanhankelijkheidsbetuigingen. 'Het is echt een feest om hier te voetballen. Voor de meeste voetballers die de topdrie niet halen, is Utrecht het beste alternatief.'

Als het toch een andere club wordt, dan is Ajax de meest waarschijnlijke. Wotte: 'Daar wil hij in zijn hart het liefst naar toe. Ajax past het best bij hem en hij komt er ook vandaan.'

Tien jaar geleden zat Mols in de Amsterdamse molen op weg naar de top, maar strandde voortijdig. Hij speelde in het tweede elftal met de tweeling De Boer, Witschge en Roy. In hun machtige schaduwen kwam Mols niet tot bloei. 'Ik heb bij Ajax nooit het gevoel gehad dat ik een talent was.'

Asistent-coach Bobby Haarms werkte twee seizoenen met hem. 'Voetballen kon-ie, maar Michael kon het lichamelijk niet aan.' Het hem omringende talent had een ontnuchterende uitwerking op zijn eerzucht. Haarms: 'Ik zei altijd tegen hem: als je er zo graag wilt komen, moet je dat tegen jezelf zeggen. Ga voor de spiegel staan en zeg het maar.'

Mols kreeg een laatste kans om Ajax' eerste te halen toen Ronald de Boer naar Twente vertrok, maar de aanloop naar het nieuwe seizoen verliep dramatisch. In 1991 werd hij aan eerste-divisieclub Cambuur verkocht. Dat pakte wonderwel goed uit. 'Met het tweede van Ajax won je toch wel, maar bij Cambuur moest je er echt wat voor doen.'

Onder leiding van Rob Baan begon voor Michael Mols in Leeuwarden de lange mars naar de top. 'Baan heeft mij het betaald voetbal ingeholpen.' Rob Baan vertrok een seizoen later naar FC Twente en Mols volgde niet veel later, opnieuw in het spoor van Ronald de Boer die terugkeerde naar de moederschoot.

Michael Mols groeide met zijn spectaculaire techniek uit tot een lokale favoriet, maar toen Twente onder leiding van Hans Meyer kwam te staan, raakte hij uit de gratie. Mols: 'Hij zag het om een of andere reden niet in me zitten.'

In 1996 vertrok Mols naar Utrecht, een goede zet volgens Baan. 'Cambuur en Twente zijn toch regioclubs. Utrecht heeft meer pretentie. Bovendien is het wat dichter bij Amsterdam.' Mols: 'Ik wilde graag met Spelbos en Wouters als trainer werken.'

Vooral Ronald Spelbos heeft veel voor hem betekend. 'Ik denk dat ik bij Utrecht evenwichtiger ben geworden. Mijn prestaties zijn constanter. Ik laat me niet meer van de wijs brengen door negatieve stukjes. Vroeger trok ik me dat enorm aan.'

Spelbos stak veel tijd in Mols, zowel in hem persoonlijk als in zijn voetbaltalenten. 'Ik ben nu veel bewuster met voetbal bezig. Ik denk dat het een proces is dat iedere voetballer doormaakt. Meer ervaring,

completer geworden. Vroeger was het de actie om de actie, nu haal ik er meer rendement uit.'

Soms valt het hem nog moeilijk zich in te houden. 'Als ik een actie begin, dan wil ik die liefst doordrijven. Maar dan denk ik meteen: doe maar niet, speel maar af. Zo'n actie is leuk voor het publiek, maar in het topvoetbal kunnen bepaalde dingen gewoon niet.'

Michael Mols is in Utrecht uitgegroeid tot een echte teamspeler en dat is beloond met vier interlands. In de voorbereiding op het WK mocht hij mee op stage naar Amerika, maar dat werd een flop.

'Alles was nieuw en daar had ik het best moeilijk mee. Het moet voor mij altijd een beetje vertrouwd zijn. Iedereen riep dat het tempo voor mij te hoog lag. Maar dat was het niet. Ik trainde niet ontspannen en dan word je heel snel moe.'

Mols kreeg van bondscoach Hiddink nooit de indruk een volwaardig international te zijn. Frank Rijkaard gaf hem dat gevoel wel, hetgeen resulteerde in een geslaagde invalbeurt tegen Duitsland. 'Ik moet me op mijn gemak voelen. Als mensen vertrouwen in me hebben, gaat het voetballen een stuk makkelijker.'

Voor zijn carrière als international is een transfer naar een topclub verstandig. Een overgang naar Feyenoord zou een hereniging betekenen met Rob Baan die in Rotterdam bestuurslid technische zaken is. Een overgang naar Ajax zou Mols weer in het spoor van Ronald de Boer zetten.

Zowel Baan als Haarms houdt een slag om de arm. Pas aan het eind van het seizoen wordt een mogelijke transfer bekeken. Baan: 'Toen ik bij Feyenoord kwam, wilde ik hem al hebben. Maar Michael had toen net bij Utrecht getekend, dus dat ging niet door. We gaan er zeker over praten, maar ik ben niet de enige die daarover iets te zeggen heeft.'

Haarms: 'Michael zou zeker een goede voetballer voor Ajax zijn, maar er zijn nog geen lijnen uitgelegd. Dat zien we straks wel. Dan weten we ook hoe het er met de selectie voor staat. Persoonlijk voel ik er wel voor. Michael is een fijne vent.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden