Moeders zien hun ontvoerde dochters in video van Boko Haram

Ze slaan hun ogen neer, kijken strak naar de grond en spreken alleen als hun iets wordt gevraagd. De 'meisjes van Chibok', woensdag te zien op een door CNN uitgezonden filmpje, maken de indruk bang en geïntimideerd te zijn, maar een teken van leven is het wel. Het laatste levensteken verscheen kort na hun ontvoering door de Nigeriaanse terroristische groepering Boko Haram, donderdag precies twee jaar geleden.

Screenshot van de video waarin de schoolmeisjes te zien zijn. Beeld screenshot

Het filmpje zou op 25 december vorig jaar zijn opgenomen en is door een lid van het Nigeriaanse onderhandelingsteam naar de tv-zender gelekt. Te zien is hoe vijftien meisjes, gekleed in gewaden die alleen hun gezichten vrijlaten, antwoord geven op een aantal vragen: hoe ze heten, waar ze vandaan komen. Chibok, is het antwoord. Een van hen zegt: 'We maken het allemaal goed.' Familieleden hebben tegenover CNN hun identiteit bevestigd.

Ouders blijven met veel vragen achter, bijvoorbeeld waarom de regering van president Buhari hun niet eerder heeft laten weten dat hun dochters nog in leven zijn. Donderdag gingen honderden Nigerianen in verschillende steden de straat op, als onderdeel van de campagne 'Bring Back Our Girls'. Ze zijn boos dat de regering er maar niet in slaagt de meisjes terug te krijgen. Ook stond er een bezoek aan Chibok gepland van vicepresident Yemi Osinbajo. Die vervangt president Buhari, deze week op staatsbezoek in China.

In de nacht van 14 april 2014 ontvoerden de islamisten 276 schoolmeisjes, van wie enkele tientallen wisten te ontsnappen. 219 meisjes blijven vermist. Volgens Nigeriaanse regeringsfunctionarissen werden ze bij hun kidnapping naar het Sambisa-woud meegenomen, een natuurgebied twee keer zo groot als Nederland tussen de noordoostelijke stad Maiduguri en de grens met Kameroen. Het filmpje is naar verluidt door de groepering gemaakt om tegenover de Nigeriaanse regering te bewijzen dat de meisjes nog in leven zijn. Waarschijnlijk worden ze in gescheiden groepjes vastgehouden.

(De tekst gaat verder onder de video)

Over de toestand van de meisjes is weinig bekend, maar analisten houden er sterk rekening mee dat ze als seksslavinnen worden gebruikt. In mei 2014, kort na hun ontvoering, dreigde Boko Haram-leider Abubakar Shekau hen als slavinnen te verkopen of als bruiden te geven aan zijn strijders. Vrouwen die eerder uit handen van de groepering wisten te ontsnappen, onderschrijven dat beeld. 'Ze zeiden: als je niet met ons trouwt, doden we je', citeert Unicef Khadija van 17.

Het nieuw verschenen Unicef-rapport wijst erop dat de meisjes mogelijk worden ingezet voor het plegen van aanslagen, een beproefde tactiek van Boko Haram. Eind maart wisten Kameroeners ternauwernood te voorkomen dat een 12-jarig meisje zich opblies. Ze zei een van de Chibok-meisjes te zijn, maar dat bleek onwaar. Het aantal kinderen dat bij zelfmoordaanslagen wordt ingezet, is het voorbije jaar gestegen van 4 naar 44. Driekwart van hen waren meisjes. 'Sommige gemeenschappen beginnen kinderen te zien als bedreiging', zei regionaal directeur van Unicef Manuel Fontaine. 'Hoe kan een gemeenschap aan wederopbouw doen wanneer ze haar eigen zussen, dochters en moeders verstoot?'

Hoewel het Nigeriaanse leger Boko Haram heeft verdreven uit de steden en dorpen in het noordoosten, is het gevaar van aanslagen niet geweken. Zelfs al worden de meisjes op termijn bevrijd, zoals de regering-Buhari belooft, dan nog is de vrees dat ze het stigma van Boko Haram behouden.

Boko Haram nog lang niet verslagen

De nieuwe Nigeriaanse president Buhari was voorbarig toen hij zei dat de moslimterroristen 'technisch verslagen' zijn. Het leger kan de bevrijde burgers niet beschermen tegen aanslagen. Lees hier het verslag van correspondent Kees Broere.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden