Moeders wil is wet in de wereld van Murray

De Britse tennisbond heeft Judy Murray benoemd tot captain van het Fed Cupteam. Zoon Andy zal haar missen in de tijd dat zij niet in zijn nabijheid vertoeft.

AMSTERDAM - Boris Becker gaf Andy Murray afgelopen zomer een goede raad. Als de Britse tennisser ooit een Grand Slamtoernooi wilde winnen, moest hij zich losmaken van zijn moeder. Waarom moet een man altijd zijn moeder in de buurt hebben als hij aan het werk is, vroeg de Duitse tenniskampioen zich publiekelijk af. 'Ik zie de moeder van Federer, Nadal en Djokovic toch ook nooit?'


Hoe serieus Murray, nummer vier van de wereld, die raad nam? Nauwelijks. Maar misschien heeft de Britse tennisbond de oplossing gevonden. Vrijdag kreeg Judy Murray als nieuwe captain van het Fed Cupteam een vooraanstaande rol in het Britse vrouwentennis. 'Het is een geweldige eer mijn land op deze manier te vertegenwoordigen', reageerde Judy Murray verheugd.


Verstandig

In Groot-Brittannië is de relatie tussen moeder en zoon Murray een populair gespreksonderwerp, vooral tijdens Wimbledon, vandaar ook de inmenging van Boris Becker. 'Is het verstandig om tijdens een Grand Slamtoernooi zijn moeder om zich heen te hebben? Misschien heeft hij iemand nodig die een Grand Slamtoernooi heeft gewonnen', zei de Duitser destijds.


Het weerwoord liet niet lang op zich wachten: 'Nonsens, het is overduidelijk een opmerking van iemand die helemaal niets van ons familieleven weet', riposteerde Judy Murray.


Het is zeldzaam dat moeders zo op de voorgrond treden tijdens de sportcarrière van hun kinderen. Meestal zijn het de vaders die om aandacht vragen, regelmatig op een negatieve manier. Zij zijn manager, trainer, coach of zaakwaarnemer. Zij zijn het die, na een mislukte eigen sportcarrière, soms hun droom op de kinderen projecteren.


De rol van de moeders blijft onderbelicht. Vaak is die ook beperkt. En als hun rol verder gaat, worden de moeders vaak afgeschilderd als dominant, meedogenloos en hard. Zo gold de moeder van zwemster Zus Braun als potentaat. 'Het is diverse malen voorgekomen dat ik een oplazer van haar kreeg', zei pupil en olympisch kampioene Rie Mastenbroek eens.


Leeuwin

Het is niet anders met de moeder van schaatser Shani Davis, die volgens velen als een leeuwin over haar welp waakt. Sherie Davis reist overal over de wereld met haar zoon mee. Van vaders wordt dat gewoon gevonden, bij moeders wordt het ongezond genoemd. Niet dat het Shani deert. 'Mijn moeder is de belangrijkste persoon in mijn leven, wat anderen ook beweren. Zij heeft mij zo ver gekregen, zij heeft alles mogelijk gemaakt. En dat is niet mijn vader geweest.'


Van Judy Murray wordt gezegd dat ze te veel druk op de schouders van haar zoons - ook oudste zoon Jamie is proftennisser - legt. Tijdens Wimbledon is haar gezicht de barometer van de Britse tennishoop. De camera's zoemen er gretig op in. Een lach of een grimas verraden de successen en mislukkingen van vooral zoon Andy. Als er een competitie zou zijn voor de dominantste moeder in Groot-Brittannië, won Judy Murray met vlag en wimpel, schreef de Daily Telegraph deze zomer.


Topsportcarrière

Vaak zijn het moeders die er zelf een topsportcarrière op hebben zitten die hun zoon of dochter begeleiden. Zo staat Tineke Bartels dochter Imke (dressuur) bij, is Connie Carpenter betrokken bij Taylor Phinney (wielrennen) en wist Melanie Molitor precies wat dochter Martina Hingis (tennis) te wachten stond.


Ook Judy Murray was eens tennisster in Schotland. Ooit haalde ze het profcircuit, maar nadat ze op een busreis naar Barcelona was beroofd, maakte haar vader een einde aan haar droom. 'Ik was geen bijzondere speelster, maar ik was heel competitief. Dus toen de jongens enig talent aan de dag legden als tennissers, heb ik geprobeerd ze in elk geval de mogelijkheden te bieden die ik niet heb gehad', zei Judy Murray dit jaar in een interview in The New York Times.


'Er is een groot verschil tussen mensen die hun kinderen dwingen dingen te doen, en mensen die zichzelf dwingen dingen mogelijk te maken voor hun kinderen', aldus Judy Murray, ooit coach van Elena Baltacha, nummer 51 van de wereld.


Ze wordt in die visie gesteund door haar zoon. 'Negenennegentig procent van de tijd praat ze als moeder tegen me', aldus Andy Murray. 'En er zijn periodes dat ik met haar over tennis wil praten. Dan luistert ze. Sommige mensen vinden het kennelijk moeilijk om te begrijpen, maar ze kent me nogal goed...'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden