Modi geeft toe een vrouw te hebben

AMSTERDAM - Indiase journalisten zijn driftig op zoek naar de vrouw die er nooit mocht zijn. Premierskandidaat Narendra Modi gaf deze week voor het eerst publiekelijk toe dat hij getrouwd is. Zijn eega, gepensioneerd onderwijzeres, is ondergedoken om aan de plotselinge media-aandacht te ontsnappen.


Modi (63), leider van India's grootste oppositiepartij BJP, heeft tijdens zijn politieke carrière op zijn minst de suggestie gewekt dat hij ongehuwd is. Op een recente verkiezingsbijeenkomst leek hij zijn vrijgezellenstatus zelfs aan te voeren als 'bewijs' voor zijn onkreukbaarheid. 'Waarom zou ik mij inlaten met corruptie? Voor wie? Ik heb niemand voor me of achter me.'


Maar nu de verkiezingen volop aan de gang zijn en het premierschap onder handbereik lijkt, heeft Modi onder druk van zijn politieke rivalen zijn officiële biografie aangepast. Toen hij zich moest laten registreren in zijn kiesdistrict vermeldde hij de naam van zijn vrouw: Jashodaben Modi.


Wat veel Indiërs al bij gerucht hadden vernomen bleek te kloppen: Narendra Modi is getrouwd toen hij 17 jaar was. Het was een gearrangeerd huwelijk, dat voor zover bekend nooit is geconsummeerd. Modi vertrok vrij snel na de bruiloft voor een pelgrimstocht door de Himalaya. De jongeman wilde zijn leven wijden aan Rashtriya Swayamsevak Sangh, een hindoe-organistatie die de gelofte van het celibaat eiste. Modi verliet zijn vrouw maar scheidde niet van haar.


Jashobaden Modi woont in een kamer zonder toilet en moet rondkomen van een pensioen van omgerekend 170 euro per maand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.