Moderne dieren kwamen uit Azië

Nieuw onderzoek lijkt te bevestigen wat onderzoekers al dachten: 'moderne' zoogdieren, die zich 55 miljoen jaar geleden over de wereld verspreidden, kwamen uit Azië....

Op de grens van het Paleoceen en het Eoceen, de twee oudste tijdvakken van het Tertiair, verschenen plotseling geheel nieuwe groepen zoogdieren in Azië, Amerika en Europa. Daaronder waren vroege primaten en even- en onevenhoevigen, ordes die ook nu nog bestaan. Fossielen van deze dieren zijn gevonden in lagen in de drie werelddelen. Maar tot nu toe kon de ouderdom van die lagen niet precies worden bepaald.

Amerikaanse en Chinese onderzoekers zijn erin geslaagd die ouderdom wél vast te stellen, schrijven ze in Science van 15 maart. Met een combinatie van meettechnieken vonden ze dat bepaalde lagen in China waarin de relatief moderne zoogdierfossielen voorkomen, ouder zijn dan vergelijkbare vindplaatsen in Amerika en Europa.

De plotselinge overgang van Paleoceen naar Eoceen, 55 miljoen jaar geleden, kenmerkt zich door een veranderde verhouding tussen de koolstofisotopen 13

C en 12

C. Die verandering wijst op een plotselinge toename van het broeikasgas methaan in de atmosfeer. De zoogdieren zouden van het warmere klimaat hebben geprofiteerd door zich vanuit Azië naar andere werelddelen te verspreiden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden