Mister Veendam, boegbeeld van De Langeleegte

Voetbalstadion De Langeleegte was continu uitverkocht en de sponsors stonden in de rij toen Henk Nienhuis trainer was van SC Veendam.

Henk Nienhuis. Beeld ANP

Het was net of de voetbalclub Veendam nog een keer stierf. Vier jaar na het faillissement overleed 18 februari het boegbeeld van De Langeleegte. Henk Nienhuis was er speler, trainer en directeur. Hoewel hij eigenlijk import was in de Oost-Groningse veenkolonie, was hij de enige Mister Veendam.

Nienhuis werd geboren in Nieuw-Buinen in Drenthe. Een Bunermondje. Zijn vader was hereboer. Die vond voetballen bij de plaatselijke club eigenlijk maar niets. Dat was het domein van de glasblazers en landarbeiders. Henk maakte het niets uit.

'Ik had bewondering voor die mensen. Zes dagen per week achter een hete glasoven of op de knieën in de modder, aardappels rooien, op zoek naar een beetje geluk. Amsterdam, ze wisten amper waar het lag. En dan op zondag als één man achter hun club. Die verbondenheid, daar wilde ik bij horen', zei hij in 2002 in de Volkskrant.

Uitzonderlijk talent

Op jeugdige leeftijd bleek al zijn uitzonderlijk talent. Zwartemeer (toen nog een profclub uit Klazienaveen) en GVAV (voorloper van FC Groningen) wilden de middenvelder contracteren. Maar 'boertje Nienhuis', zoals hij werd genoemd, koos voor de Veenkolonialen. Hij debuteerde op 25 augustus 1963 in Veendam onder trainer Leo Beenhakker in een wedstrijd tegen Excelsior en maakte meteen een doelpunt.

Al gauw wilden andere clubs zoals Go Ahead en Heracles hem. Feyenoord zag in hem de ideale opvolger van Reinier Kreijermaat. Maar van zijn vader moest Henk eerst de kweekschool afmaken. Een beroep leren. Wel werd hij geselecteerd voor Jong Oranje. Juist op dat moment sloeg het noodlot toe. 'Het was hier op De Langeleegte, tegen Eindhoven. Ja, het was een doodschop. Scheenbeen en kuitbeen gebroken, knie stuk, enkel verbrijzeld. Zes weken ziekenhuis, 24 weken gips. Pas na een jaar voetbalde ik weer. Ik wist het meteen: weg. Ik trainde me wezenloos, maar het kwam niet meer terug.' Als anderhalfbenige middenvelder zou hij, vooral op karakter, nog acht jaar spelen voor Veendam. In 1973 stond hij na 301 wedstrijden en 22 doelpunten voor het laatst op het veld.

Hij wilde in het voetbal blijven en begon meteen daarna als trainer bij VV Nieuw Buinen. Zeven jaar zat hij daar en vervolgens nog een seizoen bij VV Valthermond. Uiteindelijk kon hij trainer worden van het tweede elftal van FC Groningen. Ook nu toonde hij zijn bezetenheid en fanatisme. In 1984 werd hij hoofdcoach van Veendam. Onder zijn leiding promoveerde Veendam twee keer naar de eredivisie. De Langeleegte was continu uitverkocht en de sponsors stonden in de rij.

Mister Veendam

Legendarisch werd hij door de uitwedstrijd tegen FC Groningen in het Oosterpark-stadion. De televisie was erbij toen Nienhuis op de bank plaatsnam met een hartslagmeter die continu opliep. De ontlading volgde met een vreugdedans na een 1-3 overwinning. Woedende Groningen-supporters wilden hem lynchen.

Na zijn periode als trainer werd Nienhuis technisch directeur bij FC Groningen. Maar in 1993 keerde hij in die functie terug bij zijn oude liefde Veendam, altijd met zijn twee golden retrievers aan zijn zijde. Na tien jaar stopte hij ermee. Hij werd spelersmakelaar, onder anderen voor Bas Dost, voor wie hij de transfer naar VfL Wolfsburg regelde. In 2012 werd bij Nienhuis een zware vorm van prostaatkanker vastgesteld. De doktoren gaven hem nog één jaar. Het werden er vijf. In De Langeleegte staat een borstbeeld van Mister Veendam. Dankzij hem, zo schreef de gemeente, is De Langeleegte een begrip geworden.

Henk Nienhuis wordt overleefd door zijn vrouw en twee kinderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden