Mister Ajax helpt VVD aan winst

Overal verloor de VVD dinsdag met de gemeenteraadsverkiezingen zetels. Maar niet in Zandvoort. Daar steeg het aantal zetels van drie naar vijf – onder aanvoering van voormalig Ajax-voorzitter Michael van Praag....

Van Praag was met 784stemmen veruit favoriet onder de kiezers. Zelfs fractievoorzitter Wilfred Tates moest het met bijna zeventig stemmen minder doen. Trots is Van Praag zeker op zo veel voorkeurstemmen, maar een geheim wapen wil hij zichzelf niet noemen. ‘De VVD is in Zandvoort altijd al sterk geweest.’

Dat er sprake is van het ‘Van Praag-effect’ is zeker voor wethouder Demmers van Gemeentebelangen Zandvoort (GBZ). ‘Hij is een bekende man en kan leiding geven. Een man met ideeën en statuur.’ Volgens Demmers is de VVD bestuursgeil en de inzet van Van Praag is daarvan een voorbeeld.

Ook Van Praag weet dat zijn naamsbekendheid heeft geholpen. ‘Ik heb het bij Ajax veertien jaar redelijk gedaan. Blijkbaar heeft men vertrouwen in mij. Maar de reden dat ik dit doe, is niet omdat ik me verveel of publiciteit wil. Dat heb ik allemaal al gehad.’

Zijn visie op de badplaats (‘Zandvoort verpaupert’) is volgens Van Praag de belangrijkste reden dat mensen massaal voor hem kozen.

Ook zonder die massale steun voor Van Praag denkt Demmers dat zijn partij, de grootste in de zittende raad, zetels had verloren. GBZ daalde van 4 naar 1zetel. ‘Door lokale acties om niet op GBZ te stemmen zijn wij kiezers kwijtgeraakt.’

Demmers betwijfelt of de voormalige Ajax-voorzitter weet waaraan hij begint. Door ruzie binnen de partij stapte Demmers in 1980 zelf uit de VVD. Sindsdien is de partij volgens hem altijd intern verdeeld gebleven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden