Misschien is Europa te redden met de grappen van Juncker

De Europese ministers van Financiën hebben dinsdag de discussie in Italië over herinvoering van de lire in de kiem gesmoord....

Van onze correspondent Bart Dirks

Dat beraad liep ook niet goed af voor U2-voorman Bono. De popster zal donderdag in Brussel de 25 lidstaten oproepen minimaal 0,7 procent van hun bruto nationaal product te besteden aan ontwikkelingshulp, maar gisteren maakten de ministers van Financiën korte metten met het plan voor een verplichte Europese belasting op kerosine of vliegtuigtickets. De opbrengst had naar de Derde Wereld moeten gaan.

EU-voorzitter Jean-Claude Juncker, die in Luxemburg zowel premier als minister van Financiën is, verhulde niet dat slechts een wazig compromis resteert: landen kunnen niets doen, of een dergelijke toeslag op eigen houtje verplicht invoeren. Of ze kunnen luchtvaartmaatschappijen aanmoedigen dat vrijwillig te doen. In dat laatste geval beslissen passagiers zelf of ze de toeslag betalen of niet.

Als altijd lichtte Juncker de uitkomsten van de Europese ministerraad vol kwinkslagen toe. 'Maar', zo stelde een nuchtere diplomaat vast, 'zijn taak is niet om humoristisch te zijn, maar om Europa te redden.'

Dat zal Juncker volgende week donderdag en vrijdag proberen als voorzitter van de EU-Top. Die wordt overschaduwd door de Franse en Nederlandse afwijzing van de Europese Grondwet en door geruzie over de Europese begroting 2007-2013.

De Luxemburger hoopt op de top een akkoord te sluiten over de bijdrage van de lidstaten en waaraan het geld wordt besteed. Maar Nederland beklaagt zich nog steeds over zijn buitensporige contributie aan Brussel en Groot-Brittannië houdt vast aan zijn in 1984 bedongen korting (rebate).

Ondanks zijn twijfel aan hun 'opvoedkundige vermogens' deed Juncker gisteren onder de lunch 'een klemmend beroep' op zijn collega-ministers van Financiën: 'Maak uw premiers duidelijk dat we komende week echt de knoop moeten doorhakken.'

De EU-leiders hoeven volgens Juncker 'nog maar enkele millimeters' op te schuiven. 'Zo niet, dan gaat het lang duren voor we uiteindelijk toch weer besluiten tot precies dezelfde oplossing. Dus laten we het nu meteen doen, dan besparen we onszelf een lange-termijn-crisis.'

Minister Zalm is somber over de kans van slagen. 'Wij moeten af van onze excessieve bijdrage aan de EU. Ik heb liever geen akkoord dan een slecht akkoord.'

Vandaag verruilt EU-voorzitter Juncker zijn pet van Financiënminister weer voor die van premier. Hij spreekt voor de top individueel met de 24 andere regeringsleiders over de begrotingsperikelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden