Nieuws

Mislukte staatsgreep in Niger vormt onweerswolk boven inhuldiging van president Bazoum

In Niger is woensdag een militaire coup afgewend, twee dagen voor de inauguratie van de nieuw verkozen president Mohamed Bazoum vrijdag. De aanval lijkt een voorbode voor verdere instabiliteit in het land. De veiligheidssituatie verslechtert in rap tempo door uit buurland Mali overslaande islamitische terreur.

Onlusten in februari in de hoofdstad Niamey in Niger. Beeld AFP
Onlusten in februari in de hoofdstad Niamey in Niger.Beeld AFP

Het presidentieel paleis in hoofdstad Niamey kwam woensdag om 3 uur ’s ochtends onder vuur te liggen. Een half uur lang klonk volgens ooggetuigen een overweldigend lawaai van beschietingen met zware en lichte wapens voordat veiligheidstroepen ingrepen. In het paleis is niemand gewond geraakt.

Volgens regeringswoordvoerder Abdourahmane Zakaria was de aanval zonder twijfel een poging tot militaire staatsgreep. Eind van de middag werd bekend dat meerdere militairen zijn gearresteerd en dat een zoektocht gaande is naar andere betrokkenen. ‘De overheid veroordeelt deze laffe en achterbakse aanval op de democratie en rechtstaat waar ons land pal voor staat, zoals is gebleken uit de laatste democratische en eerlijke verkiezingen’, aldus Zakaria.

Alarmbellen in regio

De aanval op het presidentieel paleis in Niger doet alle alarmbellen rinkelen in de regio. Vorig jaar werd in buurland Mali zittend president Ibrahim Boubacar Keïta verdreven na een militaire staatsgreep. Niger zelf kent een lange geschiedenis van militaire machtsovernames, de laatste was in 2010. Daarna brak een relatief rustige periode aan onder president Mohamadou Issoufou.

Niger gold tot voor kort als het laatste stabiele land in de regio, ingeklemd tussen het verscheurde Libië aan de oostkant, Mali aan de westkant en het door Boko Haram geterroriseerde Nigeria aan de zuidgrens. Afgelopen twee jaar is de geweldsspiraal van etnische groepen die zich hebben aangesloten bij jihadistische groeperingen als Islamitische Staat of Al Qaida overgeslagen van Mali naar Burkina Faso en Niger.

Nadat Issoufou na twee termijnen moest terugtreden werd begin februari zijn rechterhand Mohamed Bazoum (61) gekozen tot president in de eerste vrije verkiezingen sinds de onafhankelijkheid van Frankrijk in 1960. De verkiezingsuitslag wordt betwist door oppositieleider en oud-president Mahamane Ousmane, maar het hooggerechtshof riep Bazoum half maart toch uit tot winnaar.

Terreuraanslagen

Sindsdien is het onrustig in het land met protesten van de oppositie en een toename van terreuraanslagen aan de onrustige grens met Mali en Burkina Faso. Vorige week kwamen bij een serie aanslagen in Tillabéri aan de grens bij Mali 137 burgers om, het hoogste aantal in de recente geschiedenis van het land. Gevreesd wordt voor aanslagen tijdens de inauguratie vrijdag.

Niger, volgens de armoedeindex van de Verenigde Naties het armste land ter wereld, ontvangt miljarden steun uit Europa om migranten tegen te houden en dient als uitvalsbasis van Europese veiligheidstroepen om terreur in de hele Sahelregio te bestrijden. De Amerikanen hebben er de grootste dronebases van Afrika, opgeleverd vlak na het aantreden van de voormalige president Donald Trump die zich vervolgens terugtrok uit de regio.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden