Commentaar

Mislukte landing probleem voor financiering vervolgmissies

Voor de tweede keer mislukte een Europese landing op Mars. Slecht nieuws voor vervolgmissies.

Natuurgetrouwe weergave van de Schiaparelli-module in aanloop naar de landing op MarsBeeld anp

Aan ambities geen gebrek, waar het reizen naar Mars betreft. De Amerikaanse president Barack Obama maakte deze maand bekend in 2030 mensen naar Mars te willen sturen. Ondernemer Elon Musk - baas van Tesla en ruimtevaartbedrijf SpaceX - wil zelfs al in 2025 mensen voet op de rode planeet laten zetten.

Deze week werd weer duidelijk hoe moeilijk Mars te bereiken is. De Europese ruimtevaartorganisatie ESA verloor het contact met de lander Schiaparelli, die woensdag met een zachte plof had moeten landen. Het is al de tweede keer dat de Europeanen een Mars-lander verliezen.

Bestuurders van ESA ontkennen bij hoog en laag dat sprake is van een fiasco. De Trace Gas Orbiter, die samen met Schiaparelli naar Mars vloog, is namelijk wél succesvol in een baan om de planeet gebracht. Dit vaartuig gaat in de atmosfeer op zoek naar moleculen die kunnen wijzen op de aanwezigheid van organisch leven.

De lander, zo verzekert ESA, was slechts een test voor latere missies. 'Ik ben ervan overtuigd dat we zullen achterhalen wat er is misgegaan, omdat we alle data hebben ontvangen die Schiaparelli heeft verstuurd. Dat is het belangrijkst', zei ESA-manager Andrea Accomazzo.

Toch kan de mislukte landing nog een vervelend staartje krijgen voor het Europees ruimtevaartprogramma. ESA komt nog 300 miljoen euro te kort voor de gedroomde missie in 2020 om op het Mars-oppervlak te boren naar sporen van leven.

In december komen de Europese ruimtevaartministers bijeen om te beslissen over dit gat in de begroting. De mislukte landingen van Schiaparelli en eerder de Beagle-2 boezemen dan weinig vertrouwen in: waarom zou de ESA deze keer wél kunnen landen?

Ook andere landen struikelden regelmatig over hun eigen Mars-ambities. Wie een blik werpt op de missies sinds de jaren zestig ontdekt dat meer dan de helft uitliep op een mislukking. Het vertrouwen in een succesvolle bemande reis - waarbij de astronauten ook veilig terug moeten keren - is er deze week niet groter op geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden