Mishandeld stel als helden onthaald bij demonstratie tegen homogeweld in Arnhem

Waar de stad vorige week het decor was van de molestatie van een homostel, liet Arnhem zaterdag zien aan welke kant het liever staat: die van de verdraagzaamheid. 'Laat alle mannen en vrouwen hand in hand lopen.'

De slachtoffers Jasper en Ronnie tijdens de demonstratie tegen homogeweld. Beeld anp

Zaterdagmiddag om vijf voor vijf gaan op het Gele Rijdersplein in Arnhem tweeduizend handen innig verstrengeld in de lucht. Fotografen en cameramensen van de ruimschoot aanwezige media worden op het podium uitgenodigd om dit tafereel vast te leggen en de wereld over te sturen.

'De wereld zal weten dat hier vandaag in Arnhem een begin is gemaakt met de acceptatie van homo's, lesbiennes, biseksuelen en transgenders', zegt drag queen Dusty op het podium, uitgedost met een kapsel als een triomfboog en een lange roze jurk. 'Dit is een keerpunt in onze historie. Jarenlang zijn we als boksbal gebruikt door heterojongetjes die het leuk vinden om poten te rammen. Dat laten we vanaf vandaag niet meer gebeuren.'

Afgelopen week was de week van Jasper Vernes en Ronnie Serwatan, een jong homostel uit Arnhem dat vorige week zondag op de Nelson Mandelabrug werd mishandeld na een avondje stappen. De twee jonge mannen werden aangevallen door vijf tot zes jonge jongens toen ze hand in hand naar huis liepen. Bij de vechtpartij, waarbij een betonschaar zou zijn gebruikt, raakte Serwatan vier tanden kwijt.

Aanvankelijk werd gezegd dat het om Marokkaanse jongens ging. Dat bleek iets genuanceerder te liggen. Onder de aanvallers was ook een Turk-Nederlandse jongen en een jongen met blond haar en blauwe ogen, werd later gemeld.

De Facebookpost over hun mishandeling, zondagochtend geplaatst door Vernes, ontketende een storm van verontwaardiging. Een oproep van sportjournaliste Barbara Barend aan mannen om zich hand in hand met een ander te fotograferen, ging de wereld over. Politici, voetballers, artiesten, leraren, politieagenten, militairen en dominees lieten zich hand in hand met elkaar fotograferen.

Jasper Vernes en Ronnie Serwatan Beeld Mac van Dinther

Symbool

De mishandeling in Arnhem groeide uit tot een symbool van homohaat. Het COC deed een oproep aan formateur Schippers om acceptatie van homo's en lesbiennes prioriteit te maken van het nieuwe kabinet. Op protestmarsen in onder meer Amsterdam, kwamen duizenden mensen opdagen. Het culminatiepunt moest de manifestatie zaterdag in Arnhem worden waar was opgeroepen tot een landelijk protest tegen homohaat.

Tegen vijven stroomt het Gele Rijdersplein in het centrum van Arnhem vol. Er wordt met regenboogvlaggen gezwaaid, mensen dragen roze slingers om de nek. Vanaf het podium, betaald door de gemeente Arnhem, spreekt drag queen Dusty de menigte toe. 'Wij zijn niet het buitenbeentje van de maatschappij. Wij zíjn de maatschappij!'

De prominentste aanwezige is D66-leider Alexander Pechtold, in gezelschap van senator Thom de Graaf. Iemand hangt Pechtold een roze slinger om. Hij gaat er lachend mee op de foto. Lesbische en homoseksuele agenten van 'Roze in blauw' zijn aanwezig om de gebeurtenissen in goede banen te leiden. Het is niet nodig, de stemming op het plein is strijdbaar maar feestelijk.

Alexander Pechtold en Thom de Graaf met de slachtoffers. Beeld Mac van Dinther

De manifestatie richt zich nadrukkelijk niet alleen tegen geweld tegen homo's en lesbiennes, maar tegen discriminatie in het algemeen. Dat blijkt uit de toespraken op het podium, maar ook uit de leuzen die worden meegedragen. 'Tegen discriminatie op welke grond dan ook', staat op een bord. 'Don't use my love to justify your hate', houdt een vrouw omhoog, een kennelijke verwijzing naar PVV-leider Geert Wilders die de mishandeling van homo's prompt als een probleem van moslims poneerde.

Stormachtig gejuich klinkt op als sportjournaliste Barend het podium op komt. Tranen sprongen in haar ogen toen ze zondagavond het bericht van Vernes las, zegt Barend. 'Vooral het zinnetje dat ze gewoonlijk niet hand in hand lopen om niet te provoceren, wekte mijn frustratie. Als dat niet kan is er echt iets goed mis met ons.'

Barend doet een oproep om al in het onderwijs kinderen te leren dat homo's en lesbiennes de normaalste zaak van de wereld zijn. Ook vraagt ze hetero's met klem de woorden 'homo' en 'mietje' niet meer als scheldwoord te gebruiken. 'We hebben ons als Nederland deze week van onze slechtste kant laten zien', aldus Barend. De massale steun voor haar hand-in-hand oproep heeft volgens haar laten zien hoe het ook kan. 'Ons land is pas leuk als alle mannen en vrouwen hand in hand kunnen lopen.'

Deelnemers tijdens Hand in Hand voor Diversiteit, een demonstratie tegen homogeweld. Beeld anp

Helden

Burgemeester Boele Staal van Arnhem spreekt zijn afschuw uit over de mishandeling van Vernes en Sewratan. 'In Arnhem mag je niet alleen zijn wie je bent', aldus Staal. 'Je mag het ook laten zien. Wij zullen niet tolereren dat deze vrijheid wordt beperkt.'

Aan het eind van de bijeenkomst, die bijna twee uur duurt, worden Vernes en Sewratan als helden op het podium gehaald. Sewratan heeft een dikke lip van de hechtingen in zijn mond. Vernes voert het woord. 'Toen ik mijn bericht op Facebook zette, had ik deze massale steun niet verwacht', zegt hij. 'Het heeft ons door een zware week geholpen. Laten we vanaf vandaag de wereld laten zien hoe het wel moet.'

Burgemeester Staal besluit zijn toespraakje met een citaat van verzoener Nelson Mandela, naar wie de brug is vernoemd waarop Vernes en Sewratan mishandeld zijn. 'Niemand van ons wordt geboren om een persoon met een andere kleur of achtergrond te haten. Ons wordt geleerd om te haten. Als we kunnen leren te haten kunnen we ook leren lief te hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden