Misdaadverslaggever van Het Parool Paul Vugts ondergedoken

Paul Vugts, misdaadverslaggever van Het Parool, verblijft sinds vorige week op een geheime locatie, op 'zeer dringend advies' van de autoriteiten. Hij is volgens het dagblad ondergedoken op basis van 'concrete en gedetailleerde informatie over dreiging vanuit het criminele milieu, vanwege publicaties in de krant en zijn recentste boek Afrekeningen'. In dit boek schrijft Vugts over de reeks liquidaties die Amsterdam al vijf jaar teistert en de strafzaken hierover.

Foto Ivo van der Bent

De politie onderzoekt de dreiging, er zijn 'verscheidene beveiligingsmaatregelen genomen'. Volgens het Openbaar Ministerie speelt de dreiging al een tijdje en wordt de zaak hoog opgenomen.

Best ingevoerd

Van alle misdaadverslaggevers is Vugts misschien wel het best ingevoerd in de Amsterdamse onderwereld, die hij al zeventien jaar volgt voor Het Parool. In juli vertelde hij in een interview met de Volkskrant (+) dat je als misdaadjournalist vanzelf vijanden maakt, omdat criminelen het liefst in het verborgene opereren. Doorgaans probeert hij snel de kou uit de lucht te halen, in een gesprek met zijn bedreiger of diens advocaat. 'Ik zet dingen altijd zo rustig mogelijk op een rijtje, leg uit dat ik gewoon doe waarvoor ik word betaald. Meestal klaart het dan wel op.' Een enkele keer is er sprake van serieuze dreiging. 'Dan ben ik bang, maar dat gebeurt gelukkig niet zo vaak. Ik heb nog nooit mijn leven aangepast. Niet blijvend.'

Dat een misdaadjournalist zich genoodzaakt voelt onder te duiken, is vrij ongebruikelijk maar niet uniek. In het verleden is onder anderen Telegraafverslaggever John van den Heuvel meermaals op een geheime locatie ondergedoken.

Vugts wil weinig kwijt over de dreiging: 'Dit is voor mijzelf en mijn naasten een heel vervelende situatie, maar ik blijf doen wat ik doe, ook al zijn de omstandigheden nu lastiger.'

Weinigen kennen de Amsterdamse onderwereld beter dan misdaadjournalist Paul Vugts
Paul Vugts, misdaadjournalist, over wat je wel en niet zegt tegen een crimineel. Glorifieren is fout. Maar dat ze in de bak trots met zijn boek paraderen, daar doe je niks aan. Lees het hele interview hier.

Meer over