Misdaadverslaggever Paul Vugts vertelt hoe het is om overal waar hij heen gaat beveiligd te worden: 'Het went niet, maar ik kan ermee leven'

De parooljournalist zit sinds vijf maanden ondergedoken

'Circus Vugts', zo noemt Parooljournalist Paul Vugts (43) het als hij ergens op bezoek gaat. Sinds vijf maanden zit de misdaadverslaggever ondergedoken, omdat criminelen opdracht hebben gegeven hem te vermoorden. Voordat hij ergens komt, wordt die locatie gescreend door een politie-eenheid. Hij reist in een gepantserde auto en wordt omringd door breedgeschouderde persoonsbeveiligers.

Paul Vugts, misdaadjournalist van Het Parool Foto anp

De Volkskrant spreekt Vugts woensdag in een zaaltje van de Tweede Kamer, na een rondetafelgesprek over bedreigingen van journalisten, waar hij te gast was. Hij stemt pas in met een interview na overleg met medewerkers van de Dienst Koninklijke en Diplomatieke Beveiliging (DKDB). 'Ik had eigenlijk met ze afgesproken dat we meteen zouden vertrekken. Alles wat ik doe, moet ik afstemmen, zodat ze op tijd maatregelen kunnen nemen.'

'Een van de andere gasten van de Kamer was misdaadverslaggever John van den Heuvel van De Telegraaf, die sinds december 2017 wordt beveiligd. Een motorclub heeft een prijs op zijn hoofd gezet. Van den Heuvel zei dat Nederland van geluk mag spreken dat er 'nog niets heel ernstigs is gebeurd' met een journalist. Volgens hem was dat soms eerder toeval dan het gevolg van goed politiewerk. Het aantal bedreigingen neemt toe, denkt hij, net als de intensiteit ervan. De meeste aanwezigen beaamden dat.

Safehouse

Vugts ziet het als een golfbeweging: soms laait de dreiging op, dan ebt die weer weg. Voor Het Parool schrijft hij al achttien jaar over de onderwereld, hij is vaker bedreigd. Hij slaagde er altijd in de kou uit de lucht te halen, todat publicaties in de nazomer verkeerd vielen bij 'specifieke Amsterdamse criminelen van Marokkaanse origine'. De gevolgen zijn ingrijpend, maar hij doet zijn best er nuchter over te praten. 'Het is ontoelaatbaar, maar dit hoort bij het werk.

Sinds oktober 2017 woont hij met zijn vriendin in een safehouse op een geheime locatie. Zicht op verbetering van de situatie is er niet.

'Het is hoe dan ook tijdelijk, daar ga ik vanuit.' Het zijn zware tijden, waarin hij beseft dat hij met een vast contract in een bevoorrechte positie zit. 'De overheid betaalt de persoonsbeveiliging maar er zijn veel extra kosten, zoals de huur van mijn safehouse en de reiskosten van mijn vriendin. Het Parool en uitgever De Persgroep dragen die extra kosten, zonder morren. Als een freelancer zoiets overkomt, dreigt het risico dat hij zijn werk niet meer goed kan doen en bepaalde onderwerpen mijdt. Dat zou ontoelaatbaar zijn.'

Personeelstekort

De Dienst Koninklijke en Diplomatieke Beveiliging, ook verantwoordelijk voor politici als Geert Wilders, kampt met personeelstekort. Volgens Paul Vugts moeten zijn beveiligers structureel te hard werken. ‘De ploeg die om 6 uur ’s ochtends begint, blijft tot ’s avonds laat, als beveiliging nodig is. Een van de DKDB’ers zei tegen me dat het heel lastig is twee misdaadjournalisten tegelijk te beveiligen: John van den Heuvel en mij. Als er nog één bij komt, hebben ze volgens hem een probleem.’ Namens de politie zei Ruud Verkuijlen in de Kamer dat de dienst er tot nu toe in is geslaagd alle opdrachten uit te voeren, al zijn er meerdere vacatures bij de DKDB. ‘Het korps werkt er hard aan die in te vullen.’

Zelf werkt hij door. 'De praktische belemmeringen zijn te overzien. Ik wil laten zien dat criminelen niets bereiken met dreigementen.' Zijn vaste werkplek op de redactie blijft doorgaans leeg. 'Ik ben welkom, maar het is een heel gedoe en ik wil het dagelijkse werk van collega's niet te veel verstoren. Al die beveiligers geven een bepaalde sfeer, zeker als mensen dat niet gewend zijn.'

In zijn omstandigheden is het lastig er een privéleven op na te houden. 'Dat probeer ik wel, de beveiligers moedigen het ook aan. Ze zijn mee geweest naar de bowlingbaan en stonden al een keer langs de lijn bij mijn voetbalteam. Toen ik laatst met familieleden naar Paradiso ging, stapte ik de zaal in als een VIP met bodyguards. Ze gaven me genoeg ruimte om een biertje te halen en te genieten van het concert. Het went niet, maar ik kan er mee leven.'


Weinigen kennen de Amsterdamse onderwereld beter dan Paul Vugts

Verslaggever Menno van Dongen sprak Paul Vugts in de zomer van 2017, voordat hij permanent beveiligd werd. Zijn zesde boek over de Amsterdamse onderwereld was net uitgekomen. Lees het interview hier terug. (+)