'Misbruikte kinderen worden volwassenen die misbruiken'

Het is tot nu toe nog nooit bewezen, maar veel sociale wetenschappers geloven wel degelijk dat de kans groot is dat misbruikte kinderen als ze volwassen zijn ook gaan misbruiken. Voor het eerst is er nu onderzoek gedaan dat deze theorie ondersteunt. En wel bij wilde dieren, vogels om precies te zijn.

Een jan-van-gent. © ANP

Dat schrijft The New York Times.

Onderzoekers schrijven in het oktobernummer van The Auk, het tijdschrift van de Amerikaanse Ornithologists Union (een vereniging voor vogelkenners), dat ze vogels op de Galapagoseilanden hebben bestudeerd. De jan-van-gent is een op de grond broedende vogel die zijn kuiken - ze krijgen er maar één - vaak alleen laat tijdens het zoeken naar voedsel. Op die onbewaakte momenten slaan andere volwassen vogels vaak toe. Bijna alle kuikens hebben contact met niet aan hen gerelateerde vogels op een agressieve of seksuele manier.

De onderzoekers bestudeerden de vogels gedurende drie broedseizoenen. Ze noteerden hoe vaak en welk soort contact ze hadden met elkaar. Tussen 2004 en 2005 ging vervolgens een ander team van wetenschappers, die zich niet bewust waren van de ervaringen die de vogels als kuiken hadden meegemaakt, bestuderen hoe dezelfde vogels zich nu als volwassenen gedroegen tegenover weer nieuwe kuikens. Het verband tussen de hoeveelheid agressief gedrag als volwassen vogel kwam sterk overeen met het geweld dat de vogel als kuiken over zich heen heeft gehad.

David J. Anderson, schrijver van het stuk in The Auk en professor Biologie aan Wake Forest University, zei dat verschillende studies aantonen dat het stresshormoon corticosteron in grote hoeveelheden aanwezig is in misbruikte kuikens of kinderen. Dit kan agressief gedrag in hun latere leven uitlokken. 'Misschien is de cyclus van geweld wel te generaliseren en gelden conclusies uit onderzoeken met dieren ook voor mensen', aldus Anderson.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden