'Misa Krajicek heeft minder over voor haar sport dan ik'

Tennisters wisselen sneller van coach dan van schoenen, zegt Eric van Harpen. Hij begrijpt weinig van zijn breuk met Krajicek. 'Misschien was ik te bot.'

De 69-jarige tenniscoach Eric van Harpen is resoluut in zijn oordeel. Met Michaëlla Krajicek viel niet samen te werken. 'Misa is een hele aardige, maar ook vreemde meid. Ze mist gevoel voor realiteit. Ik denk dat zij niet zoveel voor tennis overheeft als ik. Het is toch bizar dat ze vijf weken niets van zich laat horen? Haar vriend, haar broer Richard Krajicek en vader Petr, niemand begrijpt het.'


De breuk met de nummer 1 van Nederland is definitief, vertelt Van Harpen telefonisch vanuit Miami. Op Facebook bevestigt Krajicek maandag dat de samenwerking is beëindigd. Volgens Van Harpen had Krajicek vorige week bij het toernooi van Indian Wells een schimmenspel opgevoerd om haar coach te mijden. 'Ik heb Misa even gezien. Ze vertelde dat ze mijn salaris voor de Australian Open had overgemaakt, daar bleef het bij.


'Ik denk dat Misa ook niet goed raad weet met deze situatie. Ze liep naar de trainingsbaan en ik dacht dat ze me misschien nog nodig had. Maar de vader van de Amerikaanse profspeler Ryan Harrison was bij haar. Dan ga ik er niet tussen staan.'


Na de Australian Open zocht Van Harpen vergeefs contact met Krajicek. 'Ze had wel alle tijd om vragen van fans te beantwoorden op Twitter. Dus heb ik Misa in een tweet gevraagd wanneer ze haar trainer eens ging bellen. Ook toen kreeg ik geen reactie. In Melbourne zei Misa op haar verjaardag nog dat ze maar één wens had. Ik moest ook op haar volgende verjaardag haar coach zijn.


'Ik zei dat het wat mij betreft geen enkel probleem was. Het valt niet te rijmen met haar gedrag. Normaal gesproken ziet een coach zijn pupil dagelijks op de training. Maar in Melbourne heb ik Misa misschien drie dagen gezien. Vlak na haar verjaardag reisde ik naar huis. Sindsdien hebben we geen contact gehad.'


Van Harpen uitte zijn ongenoegen bij Richard Krajicek, die hem als coach had aanbevolen bij zijn halfzus. 'Zelfs Richard kon haar niet bereiken. Hij begrijpt deze kwestie ook niet. Dat is toch ongelofelijk? Je hebt een Wimbledonkampioen als broer, die alles voor je wil regelen. Maak er dan gebruik van!'


Van Richard Krajicek kreeg Van Harpen te horen dat Misa twijfelde of ze haar coach naar Amerika wilde laten komen. 'Als een speelster haar trainer niet bij de belangrijkste hardcourtoernooien in Amerika wil hebben, heeft ze geen coach nodig.'


De samenwerking met Krajicek verliep al stroef, aldus Van Harpen. 'Ik wilde haar laten kijken naar andere speelsters om inspiratie op te doen en van hun spel te leren. Zo wilde ik Misa wijzen op de mooie balans bij Na Li. Maar dat was Misa al snel te veel. Ze is ook misschien één keer op mijn tennisschool geweest om te trainen.'


Krajicek verwachtte juist van haar coach dat hij naar haar woonplaats Praag of het tenniscentrum in Almere kwam. Van Harpen: 'Moet ik als 69-jarige trainer opdraven waar mijn speelster het wil? Of komt de speelster naar de coach die haar in enkele maanden een nieuw perspectief heeft gegeven?'


Volgens Petr Krajicek ergerde zijn dochter zich aan het grove taalgebruik van haar coach. Van Harpen erkent dat hij de gebreken in het spel van Krajicek scherp verwoordde. 'We weten allemaal dat Misa zich niet als een vlinder over de baan beweegt. Ik zei soms dat ze net op Balou leek, het dikke beertje uit Junglebook. Misschien was dat te bot. Maar volgens mij was Balou een held in die film.'


Petr Krajicek noemt Misa 'een geemancipeerde vrouw', die de denigrerende opmerkingen van Van Harpen niet langer kon verdragen. Van Harpen: 'Misa is niet geëmancipeerd, ze is overgeëmancipeerd. Het heeft wellicht te maken met haar verleden. Daarover hoefde ik de verhalen niet uit haar mond te trekken, die kwamen vanzelf. Maar zonder man naast zich kan ze niet.'


Onvoorspelbaar

Volgens vader Krajicek zou Misa haar coach ook niet langer kunnen betalen. Van Harpen: 'Misa kon wel haar vriend met een eersteklasticket naar Australië laten vliegen. Ze kan ook tegen hem zeggen: je kunt niet zo vaak meekomen, want ik moet mijn trainer betalen. En ik vraag een normaal salaris.


'Petr Krajicek liet mij weten dat hij het verschrikkelijk vond hoe het is gegaan. Hij zoekt nu argumenten om de breuk te rechtvaardigen. Maar met mij steeg Misa van de 180ste naar de 70ste plaats. Na zoveel misère zou het een aanmoediging moeten zijn om nog harder te werken.'


Van Harpen heeft zijn buik vol van vrouwentennis. 'Ik ga nooit meer vrouwen coachen. Ze wisselen net zo snel van schoenen als van coach. Je durft een collega al bijna niet meer te vragen hoe het met zijn pupil gaat. Stel je voor dat ze alweer bij hem weg is. Je noemt geen naam meer, je zegt alleen nog: hoe gaat het met haar? Coaches zijn immers als de dood dat je hun speelster afpakt.


'Ik ben nu in Miami met jongens op pad, dat is bijna vakantie. Vrouwen zijn zo onvoorspelbaar. Als ik een man een dreun geef, krijg ik een dreun terug. Een vrouw geeft je een klap of begint je te zoenen, je weet nooit wat je kunt verwachten.'


PETR KRAJICEK VANGT DOCHTER OP

Na de Australian Open belde Michaëlla Krajicek haar vader Petr. 'Ze zei: 'Papa, ik wil niet meer dat Van Harpen mij coacht'.

'Waarom ze dat niet meteen tegen hem zei? Misa wilde niet met Eric in discussie gaan, ze kon haar gevoelens moeilijk omschrijven. Misschien moest ze dan wel toegeven dat Van Harpen gelijk heeft met zijn kritiek op haar.' En lachend: 'Kinderen ontwijken lastige confrontaties, behalve met hun ouders. Daar weet ik alles van.'

Petr Krajicek (70) zegt dat zijn 23-jarige dochter 'niet eenvoudig' is. Ze zoekt een trainer met wie het klikt, bij wie ze zich veilig voelt. Van Harpen confronteerde zijn pupil keihard met de realiteit. Vader Petr: 'Ik lachte om zijn grappen over vrouwen, maar Misa accepteerde het niet. Ze heeft sommige opmerkingen als beledigend ervaren.

'Als Misa nog zeventien was geweest, had ik haar opgedragen te luisteren naar de coach. Tegen een kind kun je nog schreeuwen, een jonge vrouw pikt dat niet. Misa is niet zo flexibel en Van Harpen had een communicatieprobleem.'

Krajicek kon zich ook geen dure coach permitteren, zegt haar vader. 'Eric is één van de duurste in het circuit en hij is eigenwijs. Hij wil alleen businessclass vliegen. Daar heeft Van Harpen recht op, want hij is uiterst capabel. Maar de situatie is niet meer zo luxe als vijf jaar geleden, toen Misa diverse sponsors had.'

Zijn dochter leeft niet meer alleen voor het tennis, zegt Krajicek. 'Ze wil haar vriend bij zich hebben, maar hij betaalt veel zelf. Misa heeft ook recht op een sociaal leven, al snap ik dat Van Harpen niet om die reden naar Praag wenst te komen. Maar Misa beseft dat ze zich over vijf jaar in de gewone maatschappij moet zien te wurmen.'

Op het Masters-toernooi in Miami wordt ze deze week begeleid door haar moeder, daarna neemt Petr Krajicek de regie over. Hij zal Misa coachen tot Roland Garros, in juni. 'De zoektocht naar een nieuwe trainer wordt niet eenvoudig.'

TENNISBOND HELPT MET ZOEKEN NIEUWE COACH

Drie Nederlandse toptennissers hebben geen coach, maar Rohan Goetzke ziet geen zorgwekkende trend. Volgens de technisch directeur van de tennisbond (KNLTB) kunnen de situaties van Michaëlla Krajicek, Arantxa Rus en Thiemo de Bakker niet met elkaar worden vergeleken. 'Vorig jaar was iedereen nog tevreden. Nu zitten drie spelers zonder coach. Niet wenselijk, maar het komt ook in het buitenland voor.


'De Bakker deed zijn coach Ancic een alleszins redelijk aanbod. Het probleem was dat Thiemo hem moest betalen als een top-30 speler, terwijl hij nu 200 plaatsen lager staat. Ten onrechte is de indruk gewekt dat Thiemo niet in zijn carrière wilde investeren.'


De breuk tussen Krajicek en Van Harpen is het gevolg van 'botsende karakters', aldus Goetzke. 'Het wordt door diverse uitspraken over en weer een beetje lelijk. Maar het gebeurt vaker dat coaches en spelers uit elkaar gaan omdat de chemie ontbreekt. Zeker in het vrouwentennis moet de coach ook een team vormen met de ouders van zijn speelster.'


Ralph Kok bracht Rus naar 'haar hoogste ranking', zegt Goetzke. 'En als je besluit om een andere koers te varen, heb je niet zomaar een nieuwe coach gevonden.'


De KNLTB tracht maatwerk te leveren voor zijn schaarse boegbeelden. Onder leiding van bondscoach Hugo Ekker haalde Rus maandag in Miami de tweede ronde van de kwalificaties door een zege op het Franse talent Garcia. Ekker begeleidde de nummer twee van Nederland al eerder in Jong Oranje.


Voor Rus zoekt de bond een nieuwe coach, zegt de technisch directeur. 'We hebben geen geld om privécoaches aan te stellen.'


Petr Krajicek hoopt dat Goetzke, de oud-coach van zijn zoon Richard, Michaëlla gedurende het grasseizoen wil coachen. Niet verstandig, zegt Goetzke. 'Het lijkt op papier een aardige oplossing. Maar Misa moet streven naar een stabiele situatie. Praag is haar thuisbasis, ik vind het logisch dat ze een Tsjechische coach zoekt.'


Goetzke hoopt dat de van een enkelblessure herstelde De Bakker op termijn kan aansluiten bij Thomas Schoorel en de geblesseerde Igor Sijsling, die de Spaanse coach Munoz delen. 'Als nummer 240 van de wereld zal Thiemo eerst moeten gaan winnen om aansluiting te krijgen met Thomas en Igor. Dan zouden ze een groepje kunnen vormen om de kosten te drukken.'


Het is het advies van Goetzke aan beginnende profs. 'Probeer met drie of vier spelers op pad te gaan en als groep een coach aan te stellen. Mocht je snel stijgen op de ranking, kun je overwegen om een privécoach te zoeken. Maar voor een speler rond de 300ste plaats op de wereldranglijst heeft dat geen zin. Dan wegen de kosten niet op tegen de inkomsten.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden