nieuws india

Minstens 41 doden op Indiase theeplantage door giftige drank

In India zijn minstens 41 plantagearbeiders overleden na het drinken van illegale alcohol. Tientallen anderen verkeren in kritieke toestand in het ziekenhuis.

Mensen staan rondom de lichamen van de slachtoffers uit Golaghat. Beeld REUTERS

De tragedie vond plaats in het Golaghat district, in de noordoostelijke Indiase deelstaat Assam. Daar dronken bijna honderd plantagearbeiders een lokale drank. Ze hadden zojuist hun salaris opgehaald.

Volgens plaatselijke autoriteiten zijn 45 mensen opgenomen. Twintig van hen verkeren in kritieke toestand.

Volgens de Indiase krant The Hindu was de lokaal gebrouwen drank vergiftigd met chemicaliën. De verkoper van de drank is gearresteerd. 

Goedkope illegale drank, hooch, eist regelmatig levens in India. Begin februari overleden meer dan honderd mensen in Noord-India na het drinken van een lokale drank die ze kregen uitgereikt na een begrafenis.

Waarom sterven er zoveel mensen aan alcoholvergiftiging?

De alcoholindustrie is in India geheel in handen van de staat. Legale drank wordt veelal uit het buitenland geïmporteerd. Op de verkoop wordt flink accijns geheven. Daarom is drank voor veel Indiërs vrijwel onbetaalbaar. Vaak kiezen ze voor illegaal lokaal gebrouwen drank, die zeer goedkoop is. 

De 'hooch’ wordt doorgaans verkregen uit suikerriet. Maar het destilleren ervan is een complex proces. Soms worden er kruiden of chemicaliën aan toegevoegd om meer smaak aan de drank te geven. Het alcoholpercentage is vaak een raadsel. 

Het gevaarlijkste ingrediënt is methanol. Daar krijgt de drank een zoete smaak van. Methanol is zeer giftig. 10 milliliter kan al leiden tot blindheid, 30 milliliter kan fataal zijn. Ook ammoniumnitraat is een frequente boosdoener. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden