Ministers prijzen Trump in Noord-Koreaanse stijl: 'Het is het grootste voorrecht in mijn leven om u te dienen'

Na 138 dagen vol kritiek en mislukte plannen, kan Donald Trump wel wat loftuitingen gebruiken. Op de eerste vergadering van zijn voltallige ministersploeg kreeg hij die ook. Zoveel zelfs, dat meteen de vergelijking werd getrokken met Noord-Korea. Chef-staf Priebus dankte Trump 'voor uw zegen' en minister Price vond het 'een ongelooflijke eer' om voor de president te werken.

Een tevreden Trump tijdens de ministerraad. Beeld EPA

Trump hoorde de vele lovende woorden zichtbaar tevreden aan, maar liefst twaalf minuten lang. Maar het bizarre tafereel werd direct het mikpunt van kritiek en satire.

'Aan de geweldigste president ooit', twitterde het Democratische Congreslid Ted Lieu. 'Bedankt Donald Trump dat je Bin Laden uitschakelde, de Sovjet-Unie versloeg en ons naar de maan bracht.' Zijn collega in de Senaat Chuck Schumer, een van de grootste tegenstanders van de president, maakte meteen een video met een medewerker.

'Michelle, hoe ziet mijn haar eruit', vroeg Schumer, die deed alsof hij net gejogd had. Michelle: 'Je hebt prachtig haar. Niemand heeft beter haar dan jij.'

Het kabinetstafereel, dat ook niet zou hebben misstaan in Poetins Rusland, voltrok zich maandag in de West Wing van het Witte Huis. Het is gebruikelijk dat de opgetrommelde media de eerste minuten van de voltallige kabinetsvergadering bijwonen, waarna hun vriendelijk wordt verzocht de kamer te verlaten. Maar niets daarvan. Het Witte Huis had besloten van deze eerste zitting één grote steunbetuiging aan de belaagde president te maken.

Het moest de Amerikanen laten zien, na bijna vijf maanden regeren, dat Trumps ministers en topadviseurs onvoorwaardelijk achter hem staan. En dat ze, ondanks alle negatieve pers van de afgelopen maanden, nog steeds voortvarend werken om Trumps 'America First'-plannen uit te voeren.

President Trump zit zijn eerste voltallige kabinetsvergadering voor in de Cabinet Room van het Witte Huis. Beeld EPA

'Grootste voorrecht'

'Ik ga beginnen met onze vicepresident', begon Trump de zitting. 'Waar is onze vicepresident?' vroeg de president zich af, terwijl Mike Pence recht tegenover hem zat. Trump: 'Oh, daar is hij. Daarna gaan we de tafel af. Noem je functie.'

Pence stak meteen van wal. 'Het is het grootste voorrecht in mijn leven om als vicepresident een president te dienen die zijn woord houdt tegenover het volk', aldus Pence in zijn duidelijk ingestudeerde boodschap. 'Die een team heeft samengesteld dat echte verandering bracht, echte vooruitgang'. Terwijl Pence de president prijst, is te zien hoe zijn collega's gespannen luisteren en het moment afwachten dat zij aan de beurt zijn. Alsof ze weer terug zijn op school en hun beurt afwachten om een spreekbeurt te houden.

Als Trump de vicepresident heeft bedankt, is het hek van de dam. De ene na de andere minister en topfunctionaris zegt vereerd te zijn dat ze Amerika's 45ste president mogen dienen. Landbouw-minister Sonny Perdue is net terug van een dienstreis. 'Ik ben net terug uit Mississippi', houdt hij de president voor. 'Ze houden daar van u.'

Zijn collega van Volksgezondheid, Tom Price, is ook niet zuinig met zijn uitbundige complimenten voor de man die het allemaal glimlachend aanziet. Price: 'Wat een ongelooflijke eer is het om dit ministerie te mogen leiden op dit belangrijke moment onder uw leiderschap. Ik kan u niet genoeg bedanken voor het voorrecht dat u mij heeft gegeven en voor het leiderschap dat u heeft getoond.'

Amerika's belangrijkste handelsvertegenwoordiger Robert Lighthizer, die later is begonnen dan zijn collega's omdat zijn benoeming werd opgehouden in de Senaat, verontschuldigt zich. 'Ik bied mijn excuses aan omdat ik verlaat ben', zegt hij tegen Trump. 'Zeker vier maanden lang zat ik vast in het moeras dat u probeert droog te leggen.'

Minister Sessions van Justitie vertelt de president dat hij ongelooflijk veel steun heeft onder Amerika's politieagenten. 'Zij zijn erg gefrustreerd geweest maar ze zijn nu opgetogen', aldus de bewindsman. Trump heeft eerder dit jaar overwogen Sessions te ontslaan. Beeld AFP

'Ik neem mijn petje voor u af'

Transportminister Elaine Chao bedankt Trump dat hij 'het land weer aan de praat heeft gekregen' en Rick Perry van Energie is blij over het dumpen van het klimaatverdrag van Parijs. Perry: 'Ik neem mijn petje voor u af.'

Een van de topfunctionarissen die alles uit de kast haalt, is iemand wiens positie niet meer zo zeker is: chef-staf Reince Priebus. Diverse Amerikaanse media meldden maandag dat Trump hem tot begin juli zou hebben gegeven om orde op zaken te stellen in het Witte Huis, anders kan hij vertrekken. Priebus: 'Namens uw gehele staf, meneer de president, bedanken wij u voor de gelegenheid en de zegen die u ons heeft gegeven om uw agenda uit te voeren. Wij blijven elke dag erg hard werken om de doelen die u heeft gesteld, te bereiken.'

Waar hebben we naar zitten kijken in die twaalf minuten? 'De gekste kabinetsvergadering ooit', zo noemde Chris Cilizza van CNN het tafereel in de Cabinet Room. 'Ik vond het beschamend', reageerde voormalig Obama's topadviseur David Axelrod. 'Ik denk dat hij in lachen was uitgebarsten', zei Axelrod als Obama's ministers hem zo hadden geprezen. 'Het was duidelijk opgezet. Ik vond het erg Noord-Koreaans, iedereen die de leider prijst.'

Trump zelf liet zich tijdens de ministerraad ook flink gaan. Hij betoogde dat hij, vergeleken met zijn voorgangers, het meeste heeft bereikt in zijn eerste maanden. 'Er is nog nooit een president geweest, op een paar uitzonderingen na, die zoveel wetgeving heeft laten maken, die meer heeft gedaan dan ik.'

Voordat Trump zijn kabinet voorzat, ontving hij in het Witte Huis de footballploeg Clemson Tigers die het collegekampioenschap wonnen. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden