Ministerie: Noord-Korea houdt Canadese geestelijke vast

Noord-Korea houdt een 60-jarige Canadese geestelijke uit een voorstad van Toronto vast. Dit heeft het Canadese ministerie van Buitenlandse Zaken vandaag gezegd. Dominee Hyeon Soo Lim reisde veel voor hulpmissies naar Noord-Korea.

De Canadese geestelijke Hyeon Soo Lim.Beeld afp

Maar op zijn laatste reis verdween hij begin februari. Voor leden van zijn kerk in Mississauga is het een raadsel. De dominee heeft sinds de jaren negentig meer dan honderd keer Noord-Korea bezocht, allemaal met toestemming van Noord-Korea.

Hij bezocht eind januari een school, een weeshuis en een verpleeghuis in het noorden van het land. De instellingen krijgen steun uit de Koreaanse christelijke gemeente in Mississauga.

De kerk heeft voor het laatst contact met Lim gehad op 31 januari. De pastoor zou op 4 februari terugkeren in Canada, maar heeft niks meer van zich laten horen. In eerste instantie werd gedacht dat hij in de verplichte ebola-quarantaine zat, die 21 dagen duurt.

'We willen geen hysterie veroorzaken, we willen alleen zeker weten dat alles goed met hem gaat', aldus de woordvoerder van de kerk. 'Hij wil alleen maar mensen helpen.' De Canadese regering liet weten contact met de familie van Lim te hebben opgenomen, maar wil verder niets kwijt over de kwestie.

Kim Jong-un bezoekt een luchtmacht eenheid in Pyongyang.Beeld epa

Religieuze activiteit

Noord-Korea heeft het afgelopen jaar vaker religieuze personen vastgehouden. Religieuze activiteit is er verboden en wordt gezien als een bedreiging voor de Kim-familie, die al sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog aan de macht is. Meestal worden vastgehouden personen weer snel het land uit gezet.

Volgens een rapport van de VN zijn zo'n 200 tot 400 duizend personen in Noord-Korea christelijk. Dit is echter nagenoeg onmogelijk te controleren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden