'Minister van Defensie' IS is nu écht dood - waarschijnlijk

Abu Omar al-Shishani, een militair kopstuk van Islamitische Staat, is dood - en nu echt, waarschijnlijk zelfs al een tijdje, maar heel misschien toch ook weer niet, want het valt niet onafhankelijk te controleren.

Al-Shishani (in het midden met de rode baard) tussen andere strijders op een onbekende locatie. Beeld reuters

Al-Shishani is al meerdere malen doodverklaard, maar woensdag werd voor het eerst door IS zelf gemeld dat hij is overleden. Volgens het nieuwsagentschap Amaq is hij in de strijd omgekomen bij de Iraakse stad Shirqat, ten zuiden van Mosul. Het Pentagon claimde in maart al dat Al-Sishani was overleden in Syrië, maar toen liet Islamitische Staat weten dat de commandant weliswaar gewond was geraakt, maar de aanval had overleefd.

Volgens Rami Abdelrahman van het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten, een organisatie die opereert vanuit Londen en een uitgebreid netwerk heeft in Syrië, raakte Al-Shishani in maart zwaargewond bij een luchtaanval en is hij een paar dagen later overleden. 'Ik heb dat indertijd bevestigd gekregen van de arts die hem heeft behandeld', zegt Abdelrahman tegen persbureau Reuters. De activist vermoedt dat IS zijn dood nu pas formeel heeft bevestigd omdat er tijd nodig was om een opvolger te vinden.

Rode baard

Al-Shishani, met zijn opvallende rode baard, werd gezien als één van de machtigste leiders van de terreurgroep. Hij stond bekend als 'Omar de Tsjetsjeen', maar zijn echte naam was Tarchan Batirasjvili, en sommigen noemden hem de 'minister van Defensie' van IS.

De Tsjetsjeen uit Georgië sloot zich in 2012 bij de Syrische rebellen aan. Later dook hij op als militair adviseur van Abu Bakr al-Baghdadi, de leider van Islamitische Staat. Naar verluidt zou al-Shishani ook het bevel hebben gevoerd over een IS-gevangenis voor buitenlanders. De VS hadden een prijs van vijf miljoen dollar op zijn hoofd gezet.

Eerder vocht Al-Shishani met Tsjetsjeense rebellen tegen de Russische troepen in de Kaukasus. In 2008 streed hij aan de kant van de Georgiërs tegen Russische troepen die Georgië waren binnengevallen.

De Tsjetsjenen vormen de harde kern van de twee- à drieduizend strijders uit Rusland die zich bij de Syrische jihadisten hebben aangesloten. Een deel van hen vecht voor het al-Nusra Front, maar naar verluidt zou het grootste deel zich hebben aangesloten bij Islamitische Staat.

Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden