Minister Sorgdrager van Justitie ziet alcohol als bron van jeugdcriminaliteit 'Elke keer weer is er drank in het spel'

Het is niet normaal dat een kind van zestien bier drinkt, zegt minister Sorgdrager van Justitie. Het kabinetsbesluit om de leeftijdsgrens voor de verkoop van alcohol te verhogen naar achttien jaar, is ingegeven door zorg....

Van onze verslaggeefster

Lidy Nicolasen

DEN HAAG

'Ik maak me echt zorgen. Het is toch ontzettend dat een kind van zestien jaar in een weekend twintig glazen bier drinkt. Ook in een clubhuis is dat niet normaal. Maar voor ons is het meest belangrijke dat we de alcohol uit de scholen kunnen halen.'

Een razzia op zestienjarigen die aan de alcohol ruiken, wil minister Sorgdrager van Justitie geenszins ontketenen. 'Zo absoluut is het allemaal niet. Ook wij van het kabinet vinden het vrij normaal dat iemand van zeventien thuis een pilsje drinkt', zegt ze op de stoep van de Trèveszaal in Den Haag, waar ze met de overige leden van het kabinet het 'principebesluit' nam de leeftijdsgrens voor de verkoop van alcohol te verhogen van zestien naar achttien jaar.

Ze glimlacht om de reacties die zonder uitzondering hevig zijn. 'Schijnwetgeving', noemt het PvdA-kamerlid Oudkerk de plannen. 'Symbolische politiek', zegt CDA'er Lansink. Beiden prijzen pogingen van het kabinet het drankmisbruik aan banden te leggen, maar ze stellen ook de vraag die iedereen stelt: hoe doe je dat? Hoe wil de overheid beletten dat zestienjarigen een pilsje drinken?

Sorgdrager, haar collega Borst van Volksgezondheid en de overige leden van het kabinet zijn er zelf nog niet uit. Sorgdrager vroeg het Openbaar Ministerie een plan te ontwikkelen, omdat ze zelf eerst op papier wil zien of er eigenlijk wel een realistisch plan is te maken. 'In principe controleren we het op dezelfde manier als we nu doen met de zestienjarigen. Maar we moeten eerst iets op schrift hebben op basis waarvan de gemeenten aan de slag kunnen. Daarna beslist het kabinet opnieuw, en dan moet ook blijken hoe controversieel het voorstel is voor de Tweede Kamer.'

Bier, wijn en mixdrankjes mogen nu worden verkocht aan jongeren vanaf zestien jaar. De sterke drank komt pas boven de toonbank als iemand van achttien of ouder zich meldt. De CDA'er Lansink verzet zich tegen het opheffen van dit al decennia lang bestaande onderscheid, dat werd vastgelegd in convenanten met de drankindustrie.

Sorgdrager deelt zijn bezwaren allerminst. 'Het onderscheid tussen sterke drank en zwak alcoholische dranken is in de loop der jaren veel vager geworden. Je kunt al veel verschillende sterke drankjes in de supermarkt krijgen. Nu liggen er van die vrolijke blikjes met 20 procent alcohol, speciaal voor jongeren. Er zit meer alcohol in dan in sherry.

'In de loop der tijd is iedereen meer gaan drinken, met name jongeren. Eigenlijk vinden we dat heel normaal, maar dat is het niet. De overheid heeft uit het oogpunt van volksgezondheid een taak de jeugd te beschermen. Alcohol kan veel ellende veroorzaken. Maar ook ter voorkoming van criminaliteit heeft de overheid een taak. Jongeren drinken te veel, dat is mijn grootste zorg. Met name in de weekeinden. Ze leven zich uit in ongewenste handelingen, er is veel jeugdcriminaliteit. Vechtpartijen, inbraken, heel vaak zijn jongeren daarbij betrokken, en iedere keer weer is er drank in het spel.'

Het kabinet heeft nog een reden om de leeftijdsgrens te verhogen. Gokhallen, casino's, koffieshops, krasloten, gokkasten, verkoop van tabak; alleen voorbehouden aan wie achttien is of ouder. Voor zestienjarigen is het allemaal verboden terrein.

'We zetten alles op achttien', zegt Sorgdrager. 'Drugs, drank en sigaretten. Nu legt iedereen het accent op dit ene onderdeel. Maar we verbieden in dezelfde wet ook de verkoop van alcohol op benzinestations en in personeelskantines. Niemand maakt daar nu een punt van. Ik denk omdat we het heel gewoon vinden dat er in een benzinestation geen alcohol mag worden verkocht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden