Minister schaamt zich voor V-raad

Minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken vindt het 'beschamend', 'onbegrijpelijk' en 'onbestaanbaar' dat de VN-veiligheidsraad geen officieel onderzoek instelt naar de mogelijke gifgasaanval woensdag in de buitenwijken van de Syrische hoofdstad Damascus.

DEN HAAG - 'De VN-Veiligheidsraad zou hier zijn verantwoordelijkheid moeten nemen. Heel veel landen hebben gezegd dat de inzet van massavernietigingswapens een rode lijn zou zijn, dat er grote consequenties uit zouden voortvloeien. Mocht daar inderdaad gifgas zijn ingezet, dan is dit een zeer ernstige oorlogsmisdaad. Dan moet de internationale gemeenschap zijn verantwoordelijkheid nemen. Maar dat doet de VN-Veiligheidsraad op dit moment niet. Ik ben daar zeer teleurgesteld over en ik vind het ook beschamend', zei Timmermans donderdag in Den Haag.


Momenteel zijn VN-inspecteurs, in Timmermans' woorden 'letterlijk enkele kilometers afstand verwijderd' van de plek van de mogelijke gifgasaanval, maar zij mogen het gebied niet in om vast te stellen wat er is gebeurd en wie verantwoordelijk is. Het onderzoek wordt door Rusland en China tegen gehouden.


'Nu moet de secretaris-generaal kennelijk gaan onderhandelen met president Assad om te kijken of hij daar inspecties mag uitvoeren. Onbegrijpelijk', zegt Timmermans. 'Als de Syrische regering niks te verbergen heeft, begrijp ik niet waarom de inspecteurs niet nu al ter plekke kunnen zijn.' Nederland heeft samen met 35 andere landen een Britse brief ondertekend om te vragen om de inspecties.


De bewindsman benadrukt dat het onderzoek snel moet plaatsvinden. 'De ellende met chemische wapens is: hoe langer je wacht, hoe minder sporen er te vinden zijn. Dat gaat heel snel.' Timmermans waarschuwt voor het risico dat degene die de wapens heeft ingezet 'een lange neus trekt naar de internationale gemeenschap, en denkt: hier kan ik dus ook mee wegkomen'. Wie zegt dat de inzet van chemische wapens een rode lijn overschrijdt, zoals de VS, moet dat volgens Timmermans 'wel waarmaken'. 'Anders maak je weinig indruk meer op mensen die geen enkele reserve hebben om de meest gruwelijke dingen tegen hun eigen bevolking in te zetten.'


Timmermans wil met zijn Franse collega Laurent Fabius overleggen wat die bedoelt met zijn pleidooi om met 'kracht' in te grijpen in Syrië als het regime inderdaad gifgas zou hebben gebruikt. 'Je moet heel voorzichtig zijn dat je allerlei suggesties doet die je vervolgens niet kunt waarmaken', stelt de minister.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden