Minister Ollongren wil Brunssumse wethouder nog niet wegsturen; maar houdt 'alle opties open'

Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken schrikt er voorlopig voor terug om een omstreden wethouder uit Brunssum weg te sturen. De D66-bewindspersoon wil wel dat de man vertrekt, maar vindt dat hij zelf zijn conclusie moet trekken. Anders moet de gemeenteraad hem wegsturen.

Kajsa Ollongren, minister van Binnenlandse Zaken, bij aankomst op het Binnenhof voor de wekelijkse ministerraad, vrijdag 1 december Foto anp

De oppositie uit de gemeenteraad van Brunssum deed eerder deze week juist een beroep op Ollongren om de benoeming van wethouder Jo Palmen te vernietigen. De minister houdt naar eigen zeggen 'alle opties open', maar vindt dat eerst de wethouder en de gemeenteraad aan zet zijn. Ze voert daarmee de druk op Palmen verder op.

Uit een vertrouwelijk integriteitsonderzoek zou blijken dat Palmen een groot risico voor de gemeente vormt, maar de wethouder zelf is desondanks van plan aan te blijven. Een kleine meerderheid in de gemeenteraad blijft ook trouw aan de lokale bestuurder van Burger Belangen Brunssum (BBB). Het integriteitsonderzoek zou volgens supporters van de wethouder zijn gemanipuleerd door de burgemeester.

De burgemeester van Brunssum, Luc Winants, stapte deze week uit protest op. Hij kan niet verkroppen dat Palmen gewoon aanblijft.

Het is de vraag of Ollongren in staat is om de wethouder weg te sturen, zoals de oppositie in Brunssum wil. De wet biedt de mogelijkheid om via een kroonbesluit een besluit van een gemeenteraad ongedaan te maken, maar dat gebeurt bijna nooit. Zo'n verregaande maatregel zou bovendien alleen standhouden als er belangen in het spel zijn die de gemeentepolitiek overstijgen. Voor de minister is dat nu moeilijk in te schatten omdat ze zelf geen inzage in het integriteitsonderzoek heeft gehad.

Ex-minister Gerd Leers is inmiddels benoemd tot waarnemend burgemeester in Brunssum.


De politieke crisis in Brunssum

Oud-minister Gerd Leers (CDA) wordt waarnemend burgemeester van Brunssum. Huidig burgemeester Luc Winants (eveneens CDA) treedt af vanwege de crisis rond de omstreden wethouder Jo Palmen. Die vormt volgens een onafhankelijk integriteitsrapport een 'hoog risico' voor het lokaal bestuur van de Zuid-Limburgse gemeente.