Minister komt weg met haperend politiek gevoel

Een motie van wantrouwen kwam er niet, maar veel wantrouwen was er wel in de Kamer. Van der Steur beloofde beterschap.

Minister Ard van der Steur van Veiligheid en Justitie donderdag tijdens een schorsing van het debat over Volkert van der G. Beeld null
Minister Ard van der Steur van Veiligheid en Justitie donderdag tijdens een schorsing van het debat over Volkert van der G.

Voor de SP was het eens maar nooit weer, de PVV geeft hem een laatste kans en van D66 krijgt hij een gele kaart. Het vertrouwen van de Tweede Kamer in minister Ard van der Steur (Veiligheid en Justitie) heeft een flinke deuk opgelopen. Hij had niet mogen verzwijgen dat een groot deel van zijn departement bij de publicatie van een foto van Volkert van der G. betrokken was.

Er kwam geen motie van wantrouwen, maar veel wantrouwen was er toch. Daarbij werd vooral veel gesproken over het 'haperende politiek gevoel' van de minister en zijn ambtenaren - de woorden zijn van ChristenUnie-Kamerlid Gert-Jan Segers.

Politiek gevoel, dat betekent in Den Haag: aanvoelen waar volk en volksvertegenwoordigers zich druk om maken. In dit geval dus over een foto van Volkert van der G. die met medeweten van justitie werd gemaakt. Een minister kan zich niet veroorloven om daarover informatie achter te houden. Dat is iets wat pijn doet in de politiek.

Minister Ard van der Steur van Veiligheid en Justitie na afloop van het debat over de foto van Volkert van der G. Beeld null
Minister Ard van der Steur van Veiligheid en Justitie na afloop van het debat over de foto van Volkert van der G.

Grote misser

Het debat donderdag liet zien hoe een een-tweetje met een partijgenoot is uitgelopen op een grote misser voor Van der Steur. VVD-Kamerlid Foort van Oosten haastte zich vorige week zondag om Kamervragen te stellen over Volkert van der G. die door een foto in scène te zetten zijn mediaverbod zou hebben overtreden. Hij lichtte meteen de politiek assistent van de minister in over zijn vragen. Die concentreerde zich vervolgens op de veronderstelde overtreding van Van der G. en zijn manier om daar streng tegen op te treden.

Juist door dat samenspel tussen twee partijgenoten lijkt Van der Steur te zijn vergeten wie er nog meer in veld stond - en dat hij hier niet zo makkelijk kon scoren. Tot wel drie keer toe hoorde hij dat er, voordat Van der G. werd vrijgelaten, lang was gesproken over de foto, zo bleek vandaag in het debat. Bij het Openbaar Ministerie, zijn eigen departement, zijn topambtenaren. Maar Van der Steur 'sloeg er onvoldoende op aan'.

Tegelijkertijd is het de politieke ongevoeligheid van zijn ambtenaren geweest waardoor hij in de problemen kwam. Ook die ambtenaren, lang niet de minste, hadden de minister nadrukkelijker kunnen waarschuwen: niet één dag, maar vele maanden was er gesproken over het portret van de moordenaar van Fortuyn. En trouwens: de vorige minister en staatssecretaris waren ervan op de hoogte.

Beknopt

Maar de ambtenaren hielden het beknopt. In elke beantwoording van Kamervragen is te lezen dat ze zijn getraind zo kort mogelijk van stof te zijn - of dat nu komt doordat ook op ambtenaren flink is bezuinigd de laatste jaren, doordat elke zin te veel tegen hun bewindspersoon kan worden gebruikt of doordat op zo'n megaministerie als Veiligheid en Justitie geen tijd is voor lange uitweidingen tegenover de minister.

Het debat met Van der Steur maakte duidelijk dat die cultuur moet veranderen. Van der Steur maakte zijn excuses en wil lessen trekken - dat lijkt voldoende voor de meeste partijen. Hij is van plan zijn hele ministerie toe te spreken, zodat voortaan meteen alle informatie boven water komt. Om duidelijk te maken dat het hem ernst is, droeg Van der Steur een blauwe stropdas in plaats van zijn normale oranje. Ook dat is politiek gevoel.

De Kamerleden besloten Van der Steur nog een kans te geven. 'Het is een gevoel', overwoog het SP-Kamerlid Michiel van Nispen, 'dat het vertrouwen niet helemaal weg is. Deze minister is schuldbewust.' Segers (ChristenUnie): 'Als we hem wegsturen, wordt de politieke gevoeligheid in elk geval niet beter. Een nieuw poppetje lost niets op.'

Minister Ard van der Steur van Veiligheid en Justitie na afloop van het debat over de foto van Volkert van der G. Beeld null
Minister Ard van der Steur van Veiligheid en Justitie na afloop van het debat over de foto van Volkert van der G.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden