Minister en legerleider ruimen het veld na bloedige aanslag legerbasis Afghanistan

De dodelijkste aanval op een Afghaanse legerbasis ooit, waarbij vrijdag zo'n 130 militairen om het leven zijn gekomen, heeft twee hooggeplaatsten hun baan gekost: de Afghaanse minister van Defensie Abdullah Habibi en legerleider Qadam Shah Shahim ruimen het veld.

De Afghaanse president Ashraf Ghani praat met slachtoffers van de aanval op de legerbasis, afgelopen vrijdag. Beeld reuters

Het is nog niet duidelijk door wie de twee opgevolgd zullen worden.

De Amerikaanse minister van Defensie Jim Mattis brengt juist vandaag een onaangekondigd bezoek aan het land. Hij is vanmorgen in de hoofdstad Kabul aangekomen om te praten over het Amerikaanse beleid voor Afghanistan.

De aanslag van vrijdag is het werk van de Taliban. Tien strijders drongen vrijdag met een smoes het zwaarbewaakte hoofdkwartier van het 209de Afghaanse legerkorps bij Mazar-e-Sharif binnen en richtten er een bloedbad aan.

De meeste slachtoffers waren ongewapende soldaten die op dat moment de moskee op de basis verlieten of buiten de eetzaal aan hun lunch zaten. Onder de doden bevond zich ook een commandant. De Taliban gebruikten granaatwerpers, machinegeweren en op de twee voertuigen gemonteerde mitrailleurs.

De Taliban konden volgens getuigen een eerste controlepost passeren door te doen alsof ze gewonde militairen vervoerden. Ze openden pas het vuur toen ze bij een tweede controlepost te horen kregen dat ze hun wapens moesten inleveren. Ze schoten twee bewakers dood, vuurden een granaat af op een derde controlepunt en konden vervolgens de basis binnenrijden.

De Amerikaanse Defensieminister Jim Mattis kijkt via een helikopter uit over Kabul, waar hij maandag onaangekondigd op bezoek is. Beeld AP

Trage reactie

De reactie kwam traag op gang omdat niemand in de verwarring direct aan een terreuraanslag dacht. 'We werden aanvankelijk via de radio opgeroepen niet te schieten. Ze dachten dat het een misverstand zou kunnen zijn', zei een overlevende zaterdag tegen persbureau Reuters. 'Het was een totale chaos, ik wist niet wat ik moest doen', aldus een gewond geraakte legerofficier. De aanvallers werden uiteindelijk doodgeschoten door commandotroepen die van elders op de basis kwamen. Twee terroristen brachten hun bomgordels tot ontploffing. Mogelijk is een van de aanvallers gevangen genomen.

De Taliban eisten in een e-mail aan enkele media de verantwoordelijkheid voor de aanslag op. Die zou een vergelding zijn voor de recente dood van een aantal Talibanleiders. Vier van de aanvallers zouden in het regeringsleger zijn geïnfiltreerd en zo de basis van binnenuit hebben verkend. De aanval maakt duidelijk dat de Taliban zeer goed in staat zijn tot complexe terreuroperaties.

Het 209de legerkorps is gelegerd in het district Dihdadi in de provincie Balkh. Het is de grootste legerbasis in het noorden van Afghanistan. Het korps moet de rust en veiligheid bewaken in het noorden en noordoosten van het land, onder meer in de provincie Kunduz waar recent zwaar is gevochten.

Bloedige aanslagen zijn geen zeldzaamheid in Afghanistan, waar de Taliban steeds meer terrein winnen naarmate de door de NAVO geleide westerse militaire alliantie zich terugtrekt. In maart kwamen meer dan 50 dokters, verplegers en patiënten om het leven bij een aanval van militanten van Islamitische Staat op een militair ziekenhuis in de hoofdstad Kabul.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden