Minister en generaal: uitspraken premier Sint Maarten over mariniers 'klinkklare onzin'

De kritiek van de premier van Sint Maarten op de Nederlandse marine heeft de ergernis gewekt van betrokken mariniers en minister Plasterk (Koninkrijksrelaties). Het verwijt dat de zestig mariniers in de nasleep van orkaan Irma stonden te kijken bij plunderingen en 'niets deden', doen zij af als 'klinkklare onzin'.

Op de achtergrond spreekt Ronald Plasterk met premier William Marlin (L) op Sint Maarten. Op de voorgrond koning Willem-AlexanderBeeld anp

Premier William Marlin deed zijn uitspraken maandag in NRC. Volgens hem waren 'vóór de orkaan' van 6 september afspraken gemaakt tussen de chef van de politie op Sint Maarten en de commandovoerders van de Nederlandse marine, maar 'is iets misgegaan tussen hen, in de hele communicatie'. Op de vraag wat dan verkeerd is gegaan, geeft Marlin geen antwoord. 'Dat weet ik niet, dus je moet die vraag stellen aan de mariniers.'

Luitenant-generaal Rob Verkerk reageert geprikkeld op Twitter. 'Mijn mensen hebben binnen de grenzen van hun mogelijkheden vanaf het eerste moment handelend opgetreden', schrijft hij. Van het ministerie van Defensie mag hij geen verdere toelichting geven op de verwijten. Minister Plasterk spreekt op Radio 1 de 'klinkklare nonsens' ook tegen. De humanitaire ramp was zonder de Nederlandse mariniers 'veel groter geweest', zegt hij. 'Nederlandse hulpverleners doen voortreffelijk werk.'

Moeizame band

Niet alleen het verwijt van gebrekkige communicatie, maar ook de afwikkeling van het interview tonen andermaal de moeizame band tussen Nederland en Sint Maarten, dat in 2010 onafhankelijk werd. Nadat Plasterk zondag hoorde van het interview sprak hij telefonisch met Marlin. Die verzekerde hem dat hij geen interview had gegeven aan de krant. 'Ergerlijk', noemt Plasterk de gang van zaken, die ervan uitgaat dat het interview wel heeft plaatsgevonden. 'Je hebt het gevoel dat ergens iets niet helemaal goed gaat.'

Marlin verwijt de Nederlandse mariniers in NRC ook dat zij de ingestelde avondklok niet handhaafden. Volgens Plasterk hebben de Nederlanders ter plaatse juist op een goede manier de taak van de lokale politie overgenomen. 'Inclusief orde handhaven.'

Plasterk wil niet ingaan op de noodhulpafspraken die zijn gemaakt met de regering in Sint Maarten en de kritiek die de premier daar nu op heeft. 'Ik ga niet via de pers communiceren met lokale politici', zegt hij. 'Ik reageer niet op de kritiek. Het is nu alle hens aan dek en mensen helpen.' Ook zijn woordvoerder doet maandag geen mededelingen over de precieze afspraken die zijn gemaakt.

'Er is een bijstandsverzoek gedaan door Sint Maarten, maar wij gaan niet in op de verdere details over de invulling ervan', zegt Plasterks woordvoerder. 'Het enige dat ik kan zeggen dat de mariniers erheen zijn gegaan om de dingen te doen die ze nu allemaal doen. Zoals het verlenen van noodhulp, veiligheid bieden en openbare orde bewaren. Hier laat ik het verder bij.'

Na Irma en Jose, nu Maria

Na Irma en Jose komt nu Maria op de Bovenwindse Eilanden af. Het Amerikaanse National Hurricane Center verwacht dat Maria dinsdag als orkaan van de derde categorie deze eilanden bereikt. Saba en Sint Eustatius liggen op de route van de orkaan, net als Puerto Rico.

'We hebben van tevoren gekeken wat de zwakke plekken zijn op Saba en waar de kwetsbaarste mensen zitten. Die hebben we geëvacueerd naar shelters, onder meer vanwege het risico op aardverschuivingen', zegt Belinda van der Gaag, woordvoerder van het Rode Kruis. 'Ook hebben we voedselpakketten naar Saba en Sint Eustatius gestuurd.'

Sint Maarten wordt waarschijnlijk niet direct geraakt door Maria, maar krijgt wel te maken met hevige regenval. Dat kan tot grote overlast leiden omdat veel daken kapot zijn gegaan door orkaan Irma, die het eiland bijna twee weken geleden trof. 'Het Rode Kruis deelt dekzeiltjes uit zodat inwoners hun huizen kunnen afdekken. We moeten zorgen dat die mensen kunnen schuilen en droog blijven', aldus Van der Gaag. Orkaan Maria komt waarschijnlijk aan land bij Dominica en Guadeloupe.

Lees meer over Sint Maarten

Profiel: binnen en buiten Sint Maarten heeft premier Marlin nauwelijks nog krediet
Sint Maarten is sinds oktober 2010 een autonoom land binnen het Nederlands koninkrijk, dus de bevoegdheden van premier William Marlin, ook de leider van de coalitie National Alliance, reiken ver. Maar de 66-jarige politicus heeft geen sterke reputatie.

Bovenwindse Eilanden zetten zich schrap voor nieuwe tropische storm

Een nieuwe tropische storm met de naam Maria gaat richting de Bovenwindse Eilanden. Zij kan zich de komende 48 uur tot een orkaan ontwikkelen. Voor de eilanden Saba, Sint Eustatius en Sint Maarten is daarom een orkaanwaarschuwing afgegeven.

Waarom de autonome status van Sint Maarten de noodhulp vanuit Nederland bemoeilijkt
Terwijl de Nederlandse noodhulp voor Sint Maarten maar aarzelend op gang komt, zijn er al de eerste verwijten. Waarom was het eiland zo kwetsbaar voor de storm? Waarom zo'n gebrekkige voorbereiding? Had Nederland niet eerder in actie moeten komen? (+)

Een week na Irma: wie moet(en) de rekening betalen van de schade op Sint Maarten?
Over de omvang van de schade op Sint Maarten blijft het gissen. Schattingen lopen uiteen van 1- tot 1,5 miljard dollar (1,3 miljard euro). De grote vraag is: wie draait er op voor de kosten?

Big data helpen de hulpverlening: met drone's wordt de schade in kaart gebracht
De nationale actiedag voor het door orkaangeweld verwoeste Sint Maarten. In het hoofdkantoor van het Rode Kruis brengt Team 510 met de modernste technieken de schade op het eiland in beeld.

Zij doken onder voor Jose, maar bleven de genadeklap bespaard
Bijna honderd mensen kwamen zaterdag samen in het noodopvangcentrum van Sint Maarten, om te schuilen voor orkaan Jose. Dat Jose het eiland links zou laten liggen en hooguit wat flinke regen veroorzaken, wisten ze nog niet. Lees de reportage van correspondent Kees Broere. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden