Minister Bahrein: neerslaan protesten gerechtvaardigd

AMSTERDAM - Het neerslaan van de anti-regeringsdemonstraties in Bahrein is gerechtvaardigd omdat de betogers het koninkrijk op de 'rand van de sektarische afgrond' brengen. Dat heeft de Bahreinse minister van buitenlandse zaken Khalid Al Khalifa donderdag gezegd.

Het geweld waarmee de demonstranten op het Parelplein in de hoofdstad Manamah te maken kregen en dat aan vier mensen het leven kostte noemde de minister 'spijtig'. Desalniettemin was het nodig, vond hij, omdat de betogers 'het land polariseren'.

Controle overgenomen

Het leger in Bahrein heeft donderdag de controle over grote delen van de hoofdstad Manamah overgenomen, nadat het veiligheidsapparaat met grof geweld een einde had gemaakt aan protesten tegen de regering van koning Hamad Ibn al-Khalifa. Zeker vier, mogelijk vijf mensen vonden de dood toen de politie en het leger onder meer met inzet van tanks een plein in Manamah schoonveegden.

Ongeveer tweehonderd mensen raakten gewond. Tientallen mensen zouden spoorloos zijn verdwenen tijdens de militaire operatie in de nacht van woensdag op donderdag. Deze mensen zijn waarschijnlijk gearresteerd door de ordediensten.

Zondag

De protesten in Bahrein begonnen zondag. Duizenden sjiitische betogers trokken sindsdien naar het centraal gelegen Parelplein. Dat werd omgedoopt tot het Tahrirplein (Bevrijdingsplein), in navolging van het plein in Caïro dat het centrum vormde van de volksopstand tegen de inmiddels verdreven president van Egypte, Hosni Mubarak.

De betogers in Bahrein stelden pas naar huis te gaan als het soennitische regime hun eisen zou inwilligen. Zij willen onder meer democratische hervormingen en een constitutionele monarchie. De sjiieten vormen de meerderheid in het eilandstaatje in de Perzische Golf, maar voelen zich gediscrimineerd door de soennitische machthebbers rond koning Hamad.

Bahrein is al twee eeuwen lang in handen van de Khalifa-familie. De koning vertrouwt de sjiieten in zijn land niet of nauwelijks, hetgeen onder meer blijkt uit de samenstelling van het leger en de politie. De militairen en agenten worden gerecruteerd in het buitenland.

Oproep tot kalmte
Tijdens eerdere protesten van de sjiitische oppositie sneuvelden ook al twee betogers. Koning Hamad beloofde de incidenten te onderzoeken en riep op tot kalmte. Ook zei hij dat vreedzame protesten legaal zijn. In de nacht van woensdag op donderdag bleek dat de monarch en zijn vertrouwelingen hun tactiek hebben aangepast om het verzet tegen hun bewind te breken.

Journalisten zagen betogers wegvluchten, waarbij zij werden achtervolgd door gewelddadig opererende ordetroepen. 'Mensen zijn aangevallen terwijl ze sliepen', zei een mensenrechtenactiviste tegen de Arabische nieuwszender al-Jazeera. Honderden woedende betogers riepen leuzen als 'Dood aan Khalifa' bij het ziekenhuis in Manamah waar de stoffelijke overschotten en gewonden liggen.

Ali Salman, de leider van de sjiitische oppositiebeweging Al-Wefaq, eiste donderdag het vertrek van de regering vanwege het keiharde optreden tegen de demonstranten. In het buitenland is met ontzetting gereageerd op het geweld in Bahrein. De Verenigde Staten, die een strategisch zeer belangrijke marinebasis hebben op het eiland, riepen 'alle partijen op om zich in te houden en af te zien van geweld'.

VN-topman Ban Ki-moon reageerde met een oproep aan alle leiders in het Midden-Oosten en Noord-Afrika die op dit moment onder druk staan. 'De situatie vraagt om dappere hervormingen, niet om onderdrukking', aldus Ban.

Khalid Al Khalifa.Beeld ap
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden