Minder lezers, meer schrijvers

Wat gebeurt er in het buitenland in de boekenwereld? In Engeland neemt het aantal lezers af; toch willen de meeste Britten het liefst schrijven.

J.K. Rowling, schrijfster van de immens succesvolle Harry Potter-reeks.Beeld EPA

'Bijna iedereen kan een schrijver zijn', zei A.A. Milne, de geestelijk vader van Winnie de Pooh, ooit, 'het is zaak om er geld mee te verdienen, en een beetje beroemdheid.' Dat eerste wordt steeds moeilijker. Een onderzoek van Queen Mary University of London leert dat slechts een op de tien schrijvers kan rondkomen van de pen. Een jaar of tien geleden was dat nog vier op de tien, zo meldt The Daily Telegraph.

Uit de gegevens die de 25 duizend deelnemende schrijvers hebben verstrekt, blijkt dat het gemiddelde loon omgerekend rond de 15.300 euro ligt. Dat is lager dan het minimumloon. De meesten verdienen nog een stuk minder. Een jaarinkomen van zo'n 6.000 euro is meer regel dan uitzondering.

Net als in andere beroepsgroepen, zit het meeste geld bij een steeds kleinere groep - bekendheden als J.K. Rowling, E.L. James en Ian McEwan. De top 1 procent van de schrijvers - zowel non-fictie als fictie - verdient bijna 23 procent van al het inkomen. Dat komt omdat uitgeverijen steeds vaker op veilig spelen en liever bekende auteurs of, nog liever, bekende Britten een kans geven, dan een nieuweling.

Bijna een op de vijf schrijvers heeft in 2013 helemaal geen geld verdiend. Bij de verdienende schrijvers krijgen vrouwen 20 procent minder betaald dan mannen. Slechts 11,5 procent kan rondkomen zonder bijbaantjes. De aantrekkingskracht van het schrijversbestaan blijft desondanks groot. Een opiniepeiling eerder dit jaar van YouGov wees uit dat 60 procent van de Britten het liefst schrijver zou willen zijn, maar tegelijkertijd daalt het aantal lezers.

De populariteit hangt samen met enkele recente en opvallende succesverhalen, zoals die van S.J. Watson. Enkele jaren geleden meldde deze audioloog zich aan voor de schrijversacademie van uitgeverij Faber. In de avonduren zou deze 'jobbing writer' een boek schrijven. En hoe! Before I go to sleep (gepubliceerd bij Fabers concurrent Transworld) werd een bestseller en is verfilmd met Colin Firth in de hoofdrol.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden