Update

Miljoenenvergoeding voor oud-gevangenen Abu Ghraib

Het Amerikaanse bedrijf Engility Holdings betaalt 71 oud-gedetineerden van de Abu Ghraib-gevangenis in Irak een schadevergoeding. Dat heeft Baher Azmy, een van de advocaten van de gevangenen, tegen de Britse omroep BBC gezegd. Zij krijgen het geld, omdat zij hebben geleden onder een 'uitgebreide en wrede reeks folteringen en gevallen van misbruik'. Het totaal aan vergoedingen bedraagt 5 miljoen dollar (3,8 miljoen euro).

Een van de foto's van mishandelde gevangenen uit de Abu Ghraib-gevangenis. Beeld EPA

Het bedrijf betaalt de vergoeding namens het dochterbedrijf L-3 Services, dat vertalers leverde voor de Amerikaanse strijdkrachten in Irak. Azmy zei dat elk van de 71 gevangenen een deel van het bedrag krijgt, maar dat de details van de rechterlijke uitspraak geheim zullen blijven.

Het is de eerste geslaagde poging van gevangenen uit Abu Ghraib en andere door de Amerikanen geleide gevangenissen in Irak om geld te krijgen van een zogeheten 'particuliere uitvoerder voor de strijdkrachten'. Dat zijn bedrijven die vooral ondersteunende diensten leveren aan het Amerikaanse leger en die massaal in Irak aanwezig waren. In de gevangenis maakten Amerikaanse militairen zich schuldig aan misbruik en vernedering van gedetineerden.

Martelingen
De gevangenis in Abu Ghraib, een voorstad van de Iraakse hoofdstad, was onder het regime van Saddam Hoessein het toneel van extreme vormen van martelingen en executies van duizenden politieke gevangenen.

Nadat het regime-Hoessein in 2003 door de Verenigde Staten en zijn bondgenoten was verdreven, werd de gevangenis door het Amerikaanse leger gebruikt voor het opsluiten van Iraakse terreurverdachten.

In 2004 kwam aan het licht dat een groepje Amerikaanse soldaten zich schuldig had gemaakt aan misbruik en vernedering van Iraakse gevangenen. Op uitgelekte foto's was onder meer te zien hoe naakte gevangenen werden gedwongen seksuele handelingen na te doen.
De Amerikaanse militair Charles Graner en soldate Lynndie England, Graners toenmalige minnares, werden de verpersoonlijking van het schandaal. Het paar was breed grijnzend te zien op foto's naast naakte, op elkaar gestapelde gevangenen.

Graner werd in 2005 door een militaire rechtbank veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf. Hij werd in 2011 vervroegd vrijgelaten. England kreeg in 2005 3 jaar cel. In totaal werden 11 Amerikaanse soldaten veroordeeld in verband met het schandaal. De Iraakse autoriteiten sloten de Abu Ghraib-gevangenis in 2006. Het gebouw is inmiddels omgebouwd tot een modern gevangeniscomplex.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden