Miljardenstrop dreigt voor Microsoft na uitspraak rechter

Microsoft dreigt door een uitspraak van een Duitse rechter tussen de 2 en 3,4 miljard dollar (1,5 tot 2,5 miljard euro) aan inkomsten per jaar mis te lopen. Het Amerikaanse softwarebedrijf heeft een nederlaag geleden bij het Bundespatentgericht, een hof dat beslist over octrooien.

AMSTERDAM - Het Bundespatentgericht heeft een streep gehaald door het octrooi dat Microsoft heeft op FAT, een populaire methode om harde schijven, usb-sticks en geheugenkaarten in te delen. Microsoft gebruikt het FAT-octrooi al tien jaar om geld te eisen van de fabrikanten van mobiele telefoons met Android, de besturingssoftware van Google voor mobieltjes en tablets. Producenten betalen volgens schattingen tussen de 5 en 10 dollar voor elk toestel waarin FAT-technologie is toegepast.


Vrijwel alle fabrikanten hebben een licentie op de FAT-indeling genomen om te voorkomen dat ze na een rechtszaak meer veel meer moeten betalen. Alleen Google weigert en is door concurrent Microsoft herhaaldelijk voor de rechter gesleept. Het internetbedrijf heeft in Duitsland al drie rechtszaken over deze kwestie verloren.


Zo oordeelde een rechtbank in Mannheim in 2012 dat Motorola geen Androidtoestellen mag importeren. De mobieltjestak van Motorola is sinds 2011 eigendom van Google.


Het Bundespatentgericht heeft nu een bommetje gelegd onder die eerdere uitspraken. Volgens de rechter is het FAT-octrooi ongeldig, omdat Microsofts vinding zich niet genoeg zou onderscheiden van vondsten gedaan en gedocumenteerd door anderen. Zo heeft Linus Torvalds, de Finse schepper van de computermotor Linux, de bestandsindeling al eens eerder beschreven in een bericht op een mailinglist.


Microsoft gaat vrijwel zeker tegen de uitspraak in beroep bij het constitutionele hof in Karlsruhe. Het FAT-octrooi heeft in het verleden wel vaker onder vuur gelegen.


Vorige week vrijdag werd bekend dat het Amerikaanse Hooggerechtshof zich buigt over de reikwijdte van octrooien op software. In de Verenigde Staten woedt een debat over rechtszaken die tegen technologiebedrijven worden aangespannen op basis van ideeën die volgens tegenstanders te vaag zijn omschreven. President Barack Obama heeft gepleit voor een harde aanpak van 'octrooi-trollen', die munt proberen te slaan uit deze lacune.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden