Nieuws

Miljardair Branson verslaat miljardair Bezos: ‘welkom in een nieuw ruimtetijdperk’

Buitenaardse wezens die stiekem onze planeet in de gaten houden, zullen zondagmiddag Nederlandse tijd weinig schokkends hebben gezien. Toch was sprake van een historisch primeurtje. Na wat naamloze fruitvliegjes (1947), de eerste hond (Laika, 1957), man (Joeri Gagarin, 1961) en vrouw (Valentina Teresjkova, 1963) heeft een nieuw schepsel de aarde onder zich gelaten: de commerciële ruimtevaartondernemer.

Ruimteraket van Virgin Galactic met aan boord multimiljardair Richard Branson zondag op weg naar de ruimte. Beeld AFP
Ruimteraket van Virgin Galactic met aan boord multimiljardair Richard Branson zondag op weg naar de ruimte.Beeld AFP

De excentrieke Britse multimiljardair Richard Branson vloog met zijn persoonlijke ruimteschip bij de aarde vandaan. Dat deed hij vanaf zijn eigen basis in New Mexico. Een speciaal transportvliegtuig bracht de zeskoppige bemanning op zo’n 15 kilometer hoogte. Daar maakte de VVS Unity zich los, om op eigen kracht door te gaan naar ruim 80 kilometer boven de aarde. Na vier minuten van gewichtloosheid zat het avontuur erop.

‘Welkom bij de dageraad van een nieuw ruimtetijdperk’, twitterde Branson na zijn behouden terugkomst met gevoel voor dramatiek. De bijna 71-jarige richtte al in 2004 een ruimtevaartbedrijf op: Virgin Galactic. Hij moest zeventien jaar wachten op zijn gedroomde uitstapje. Slecht weer zorgde voor nog eens voor anderhalf uur uitstel.

Eigenlijk was het de bedoeling om al binnen 2 tot 3 jaar na oprichting van zijn bedrijf tickets te verkopen aan avontuurlijk ingestelde rijkelui. In 2014 mislukte de vierde testvlucht, een incident waarbij de co-piloot om het leven kwam. Volgend jaar moet Bransons ‘ruimtetoerisme’ alsnog van start gaan. Iedereen die bereid is 200.000 tot 250.000 dollar neer te tellen, omgerekend zo’n 170.000 tot 210.000 euro, mag mee. Branson heeft al een slordige 600 tickets verkocht.

Met zijn geslaagde testvlucht geeft hij de concurrentie het nakijken. Er is namelijk sprake van een nieuwe space race. Niet tussen rivaliserende grootmachten, maar van wedijverende miljardairs. Amazon-oprichter Jeff Bezos, de rijkste man ter wereld, klimt volgende week aan boord van een ruimteschip van zijn Blue Origin. Ook de flamboyante Tesla-baas Elon Musk wil toeristische ruimtevluchten verkopen.

Die laatste blijkt al een kaartje te hebben aanbetaald bij Branson. Zijn eigen bedrijf SpaceX stelt passagiers in de toekomst exotischer bestemmingen in het vooruitzicht. Wie de dampkring met al die bezoekers straks zo onderhand te banaal vindt worden – zeg maar het nieuwe Benidorm – kan gaan sparen voor iets exclusievers. Musk plant commerciële rondjes om de aarde én de maan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden