Militaire interventie Gambia dreigt vannacht

Het Senegalese leger staat aan de grens klaar om na middernacht buurland Gambia binnen te trekken indien president Yahia Jammeh dan nog niet is afgetreden. Een woordvoerder van de Senegalese strijdkrachten heeft dat woensdag gezegd. Nigeria heeft woensdag een oorlogsschip op weg gestuurd naar Gambia, officieel voor een oefening.

Verlaten straten van de Gambiaanse hoofdstad Banjul. Beeld ap

Ooggetuigen meldden vanmiddag al dat vele honderden Senegalese militairen zich verzamelden bij de plaats Diouloulou, op 40 kilometer ten zuiden van de Gambiaanse hoofdstad Banjul. 'We staan klaar en wachten op de deadline van middernacht', zei kolonel Abdou Ndiyae tegen persbureau Reuters. 'Als er dan geen politieke oplossing is gevonden, grijpen we in.'

Het mandaat van Jammeh, die op 1 december de presidentsverkiezingen verloor na 22 jaar als een dictator te hebben geregeerd, loopt vandaag af. Zijn beoogde opvolger Adama Barrow verblijft in Senegal, dat de kleine enclave Gambia als geheel omsluit. Zijn inauguratie zou donderdag plaatsvinden. Het is niet duidelijk of dat gaat gebeuren in Banjul of in de Gambiaanse ambassade in Dakar, de hoofdstad van Senegal.

Resolutie

Het parlement van Gambia heeft woensdag een resolutie aangenomen waardoor Jammeh nog drie maanden aan de macht kan blijven. Dinsdag werd al de noodtoestand uitgeroepen. Die geldt vooralsnog voor drie maanden.

Zeker 26 duizend mensen zijn Gambia ontvlucht, naar Senegal. Dat heeft de VN-vluchtelingenorganisatie gezegd op grond van cijfers van de Senegalese autoriteiten. Volgens een woordvoerster gaat in het 80 procent van de gevallen om vrouwen en kinderen.

Meer dan duizend toeristen, voornamelijk Britten en Nederlanders, maakten zich de afgelopen dagen op om Gambia te verlaten met speciale chartervluchten. Honderden mensen kwamen woensdag naar het vliegveld van Banjul om zich te informeren over de mogelijkheid van vervroegd vertrek. Veel toeristen bleven echter gewoon op de stranden.

Monddood & gemuilkorfd

Behalve op de steun die Jammeh momenteel heeft van zijn krijgsmacht, heeft de president bijna niemand meer die hem steunt. De Afrikaanse Unie maakte vorige week duidelijk dat zij hem vanaf 19 januari niet langer als staatshoofd van Gambia erkent.

De organisatie van West-Afrikaanse landen, Ecowas, heeft gedreigd met sancties of in het uiterste geval ingrijpen als Jammeh niet vertrekt. Bij de Veiligheidsraad van de VN heeft Senegal woensdag een resolutie ingediend om Ecowas 'volledige steun te geven' in haar voornemen 'ervoor te zorgen dat de wil van het Gambiaanse volk wordt gerespecteerd'.

Inmiddels hebben minstens acht ministers uit het kabinet van Jammeh te kennen gegeven niet langer te willen werken voor de man die in het verleden de politieke oppositie monddood maakte, de pers muilkorfde en andere dissidenten in de gevangenis zette of zelfs liet executeren. Onder de bewindslieden die zijn opgestapt of zelfs gevlucht, is de minister van Buitenlandse Zaken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden