Milieuproef uit 1816 ontdekt

Een veldproef uit 1816, waarbij onderzocht werd of planten productiever worden als ze samen met andere planten worden geplant, is mogelijk het eerste ecologische experiment ter wereld geweest....

Twee onderzoekers, van het Imperial College in Londen en Het Nationale Instituut voor Milieustudies in Japan, ontdekten publicaties over de proeftuin in Britse archieven. Ze waren op zoek naar een verwijzing naar het experiment, dat Darwin vermeldt in zijn Origin of Species uit 1859. Ze schrijven dat in Science van deze week (25 januari).

In zijn befaamde Origin meldt Darwin dat een proef heeft uitgewezen dat een grotere biodiversiteit tot een grotere productiviteit leidt. Deze vraag - naar het nut van een grote diversiteit aan soorten - vormt momenteel een belangrijke kwestie binnen milieustudies.

In het boek maakt Darwin niet duidelijk welke proef hij bedoelt. De onderzoekers vonden in het manuscript van zijn nooit voltooide werk Natural Selection echter een meer uitgebreide verwijzing.

Het blijkt te gaan om een experiment dat vanaf 1816 werd uitgevoerd door George Sinclair, de hoofdtuinier van de graaf van Bedford, in een tuin in Woburn Abbey, Zuidoost-Engeland. Op 242 veldjes van elk twee vierkante voet plantte hij verschillende mengsels van grassen en kruiden op verschillende soorten grond, om te zien wanneer de planten het best zouden groeien.

De resultaten van de proef worden beschreven in het boek Hortus Gramineus Woburnensis (1826), zo ontdekten de onderzoekers. Het experiment blijkt methodologisch niet te kloppen. Dat is niet verwonderlijk, zeggen ze, aangezien het woord 'ecologie' pas in 1866 werd bedacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.