Milieubewuste boeren houden niet van 'mager Biafra-gras'

'Wij willen niet dat magere Biafra-gras. Da's niet om aan te zien.' Na deze uitspraak van een Friese melkveehouder barst een bulderend gelach uit in de hal van de boerenbond in het Brabantse Wanroy....

Van onze verslaggeefster

Marieke Aarden

WANROY

Vanuit het hele land kwamen woensdag agrariërs naar Wanroy om hun ervaringen te vertellen over milieubewust boeren. Die drang tot kruisbestuiving is wel eens anders geweest. Bijvoorbeeld toen de akkerbouwers uit het noorden geen mest wilden afnemen van de zuidelijke veehouders onder de strijdkreet: geen katholieke stront op protestantse grond. Tien jaar geleden konden veehouders en akkerbouwers elkaar vaak niet luchten of zien.

Gisteren ging het project 'Bewust boeren voor een schone Maas' van start. De 54 deelnemende akkerbouwers, veehouders en loonwerkers spuiten minder bestrijdingsmiddelen op hun gewassen en de mestinjecteur draait ook niet op volle toeren. Zo sijpelen er minder schadelijke stoffen naar de Maas, waaruit ook drinkwater wordt gemaakt. Er groeit een nieuwe samenwerking tussen boeren en de waterleidingbedrijven, de waterschappen en de provincie Brabant. Ook op elf andere plekken in Nederland bloeit een verbond tussen deze partijen.

'De tijd van polarisatie is blijkbaar voorbij', constateert A. Latijnhouwers, voorzitter van de Noord-Brabantse Christelijke Boerenbond. Hij staat even stil bij de jongste cijfers over de terugloop van het aantal boerenbedrijven (2,8 procent in 1995), maar hij noemt dit geen dramatisch cijfer. 'We hebben wel vaker gezien dat het even misging, zoals bij de invoering van de superheffing op melk in het begin van de jaren tachtig. Als het echt structureel wordt hebben we een probleem. Dan kun je het drama hoogstens verlichten door financiële bijstand en sociale begeleiding.'

Woensdag is de boerenvoorman nog een en al optimisme. 'Over vijf jaar zal het overgrote deel van de boeren de Wanroyse aanpak hebben overgenomen. We beginnen het te begrijpen. We hebben nu het initiatief naar onszelf toegetrokken. Dat is veel beter dan al die wetten en regels uit Den Haag die nog stammen uit de pionierstijd toen we nog weinig wisten.'

Er staat een legertje landbouwvoorlichters klaar om de boeren die anders te werk gaan, bij te staan. Om hen tot deelneming aan het schone Maasproject te prikkelen, betalen ze de helft voor adviezen en onderzoek. Adviezen bijvoorbeeld over vruchtwisseling en andere teelten.

'Wie altijd maar maïs kweekt, put de grond eerder uit en heeft daardoor meer last van plagen', zegt B. Aasman. Op een aantal percelen wordt ervaring opgedaan met cichorie, vroeger bekend vanwege Buijsman (een toevoeging om koffie donkerder te kleuren en pittiger te maken), maar de witte knol in de vorm van een peen wordt nu ook gekweekt vanwege de inuline, een hoogwaardige zoetstof. Cichorie heeft vrijwel geen bestrijdingsmiddelen nodig (in Brabant eufemistisch aangeduid als gewasbeschermingsmiddelen).

De spuit ter bestrijding van plagen kan volgens bedrijfsvoorlichter K. Kasper veel subtieler worden gebruikt. 'Maar dan moet je wel de fijne kneepjes weten. Een gewas dat dieper in de grond wordt ingezaaid, heeft daardoor een voorsprong op onkruid, omdat het door de diepte eerder water krijgt. Die voorsprong gebruik je om maïs sneller te laten groeien, zo snel dat het onkruid het niet kan bijbenen. Dat hoef je dan ook niet te bestrijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden