Milieubeweging juicht keuze voor westoever toe Besluit over snelweg stelt GS Limburg teleur

De kabinetskeuze voor een westelijk tracé voor de A 73 tussen Roermond en Venlo spaart kostbaar natuurgebied, maar verdeelt Limburg....

Van onze verslaggevers

AMSTERDAM

De provincie Limburg is 'onaangenaam getroffen' door het kabinetsbesluit. Gedeputeerde Staten van de provincie zijn tevreden dat er eindelijk een besluit is gevallen, omdat dit nog eens de onmisbaarheid van die autosnelweg aangeeft.

GS vinden echter de keuze voor de westelijke variant verkeerd. 'Het kabinetsbesluit gaat in tegen de wensen van de regio. Bovendien worden de verkeersknelpunten op de oostoever niet met de kabinetsplannen opgelost, terwijl die nog eens extra investeringen vergen.'

GS wijzen erop dat de aanleg van een westelijk gelegen snelweg langer zal gaan duren dan het oostelijke alternatief. 'Voor die west-variant is namelijk nog geen uitgewerkt tracé, terwijl er ook nog tal van procedures moeten worden doorlopen. Voor de oostelijke variant was dat reeds gebeurd.'

Voorzitter H. Vijverberg van de Limburgse Milieufederatie is daarentegen een tevreden man. Want was het niet zijn organisatie die bijna vijftien jaar geleden op de proppen kwam met de nu gekozen west-variant voor het A 73-tracé, om zo belangrijke natuurgebieden aan de oostkant van de Maas te sparen?

'Er lagen indertijd alleen plannen voor een aanleg aan de oostkant', zegt Vijverberg. 'Als dan eerst ons alternatieve voorstel verder wordt uitgewerkt, vervolgens meedoet als gelijkwaardige oplossing in de discussie en dan ook nog eens de voorkeur krijgt van het kabinet, dan rest tevredenheid.'

Bij de Milieufederatie hebben ze er geen probleem mee dat het kabinet tegelijk met de aanleg van de autosnelweg op de westoever, regionale verkeerswegen aan de oostkant willen verbeteren, met name rond Swalmen en Roermond. 'Die verkeersaanpassingen blijven dicht bij het stedelijk gebied en tasten de natuur maar beperkt aan.'

J. Smeets, voorzitter van de Kamer van Koophandel voor Midden-Limburg betwijfelt dat. 'Nu komt die autosnelweg A 73 op de westoever. Voor een betere verkeerscirculatie komen aan de oostkant van de Maas extra verkeerswegen, maar bijvoorbeeld die extra geplande weg tussen Roermond en St Joost moet ook door het Roerdal. Maar het landschap daar moest toch worden beschermd', zo roept hij vertwijfeld uit.

Smeets zit dan ook met een flinke kater van de kabinetsbeslissing. 'Ik begrijp het besluit niet. Nu is er aan de oostkant nog een tweebaansweg gepland. Maar op den duur wordt dat zeker een vierbaansweg om de toenemende verkeersdrukte op te kunnen vangen.'

E. Staal van het Limburgs Landschap begrijpt de teleurstelling bij de voorzitter van de Kamer van Koophandel, maar vindt de reactie wat overdreven. Een oostelijke route voor de A 73 zou de waterhuishouding in twee kwetsbare beekdalen, het Swalmdal en het Roerdal, hebben verstoord. 'Dat zou de natuurwaarde sterk hebben aangetast', aldus Staal.

Beekjes als de Swalm en de Roer kronkelen nog als een echte beek door het landschap, en dat is volgens Staal in Nederland zeldzaam geworden. Beide beekdalen zijn open landschappen van weilanden, akkers en natuurgebieden die nog grotendeels ongeschonden zijn.

In het Structuurschema Groene Ruimte, dat enkele jaren geleden verscheen, worden het Swalmdal en het Roerdal aangewezen als waardevolle cultuurlandschappen. In het Swalmdal huist een belangrijke populatie dassen. Beide dalen zijn belangrijk voor de flora en dus ook voor vogels, aldus Staal.

Het zijn kleinschalige cultuurlandschappen waar graslanden worden omzoomd door broekbossen en populieren. Er broeden veel vogels die in Nederland zeldzaam zijn geworden: de watersnip, de ijsvogel, de kerkuil en de grote gele kwikstaart.

In het kabinetsplan wordt het Swalmdal ontzien, terwijl het Roerdal weliswaar wordt doorsneden, maar met minder grote gevolgen dan met een oostelijke tracé van de A 73, meent Staal. 'Zo'n doorsnijding is jammer maar er moest een oplossing komen voor de verkeersproblemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.