'Mike, dit is ongelooflijk, wat doe je nou?'

Amerika kende hem als The Sweater Man. Omdat hij in nogal gedurfde truien op tv verscheen. Nederland schrok in 1993 ook van Mike Levey, toen zijn Amazing Discoveries voorzichtig werd getest in de 'restzendtijd' van RTL4, ' s nachts na tweeën....

Mike Levey, de presentator van Amazing Discoveries is op 2 augustus in Los Angeles overleden, zo laat zijn beste vriend en compagnon Steven Moore per e-mail weten. Levey was al lang ziek.

Levey bedacht eind jaren tachtig zijn 'demonstratietelevisie', een soort standwerken op tv. Producten als paardenstaartversteviger en boenwas kregen de hoofdrol in een complete show, met een presentator, een vragensteller – 'Mike, wat ga je ons vandaag laten zien?' – , en een enthousiast publiek. Na een halfuur demonstreren – auto's werden na een behandeling met het 'ruimtevaartpolymeer' Auri in brand gestoken: géén roetvlekken! – en vele extra's – gratis poetsdoeken – , verscheen dan het telefoonnummer voor de eventuele bestellingen in beeld.

Amazing Discoveries werd een hit. Zelfs in Nederland. Terwijl marketingexperts voorspelden dat onze gehaaide huisvouwen zich geen boenwas voor tien keer de supermarktprijs (post & package!) zouden laten aansmeren, grepen diezelfde huisvrouwen massaal de telefoon. Amazing Discoveries werd in tachtig landen vertoond, Levey maakte bijna honderd afleveringen.

Volgens vriend Steven Moore was Amazing Discoveries Leveys grote passie. 'Hij wilde zijn hele leven lol hebben en ervoor zorgen dat anderen lol hadden', zegt hij. En gelachen werd er om Amazing Discoveries. Van drugs en drank tollende feestgangers vonden met een laatste joint troost bij Amazing Mike. Vooral de nasynchronisering deed het goed – 'Wow. . . dit is écht een verbazingwekkende ontdekking!'

Amazing Discoveries werd vaak gepersifleerd, door beginnende stand-ups en programma's als Jiskefet. Maar parodieën waren overbodig. Een kwartiertje authentieke Amazing Discoveries was veel leuker. Je moest wel erg verzuurd zijn, wilde je niet volledig ontspannen als Mike met zijn onhandige motoriek probeerde te voorkomen dat de met Auri behandelde auto in brand werd gestoken: 'He, wat doe je nou? Niet doen, ongelooflijk!'

Mike Levey is 53 jaar geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden