Mijnwerkers Zuid-Afrika levend verbrand na aanval op bus - politie looft tipgeld uit na 'gruwelijk voorval'

In Zuid-Afrika zijn zes mijnwerkers levend verbrand na een aanval op de bus waarmee ze naar hun werk gingen. Bijna dertig andere mijnwerkers uit de bus zijn met brandwonden naar het ziekenhuis gebracht. Dat heeft de Zuid-Afrikaanse politie dinsdag verklaard.

20 maart 2018: mijnwerkers protesteren o.a. vanwege massaal banenverlies. Hoewel het motief van de daders nog onbekend is, vestigt de aanval de aandacht op de onrust in Zuid-Afrika's grote mijnbouwsector. Beeld AFP

De aanval vond plaats op maandagavond, toen de mijnwerkers onderweg waren naar hun nachtdienst bij een platinamijn in de noordoostelijke provincie Limpopo. Volgens een persbericht van de politie gooiden onbekende verdachten iets ‘wat lijkt op een brandbom’ naar de bus. Een zegsman van de politie daarentegen sprak tegenover lokale media van twee verdachten die de bus betraden en vervolgens een vloeistof in brand staken.

De politie belooft een tipgeld tot 500.000 rand (34.500 euro) voor informatie die kan leiden tot de arrestatie van de daders achter het ‘gruwelijke voorval’. De mijn waar de slachtoffers naartoe onderweg waren, legde gisteren de productie stil. De mijn is gedeeld eigendom van de firma’s African Rainbow Minerals en Anglo American Platinum. Dit laatste bedrijf is ’s werelds grootste producent van platina, een metaal dat onder meer wordt gebruikt voor de vervaardiging van sieraden.

Onrust in mijnbouwsector

Hoewel het motief van de daders nog onbekend is, vestigt hun aanval de aandacht op de aanhoudende onrust in Zuid-Afrika’s grote mijnbouwsector. Werknemers en werkgevers liggen voortdurend in de clinch over lonen en werkomstandigheden. Het platinarijke gebied waar de aanval van maandagavond plaatsvond is bovendien het toneel van rivaliserende mijnwerkersvakbonden, die ook nog eens interne machtsstrubbelingen kennen. In de afgelopen vijf jaar zijn in het gebied ten minste tien vakbondsbestuurders vermoord, zonder dat zeker is door wie.

De president van Zuid-Afrika, Cyril Ramaphosa, heeft sinds zijn aantreden in februari verkondigd dat hij de mijnbouwsector erbovenop wil helpen middels een overeenkomst tussen de staat, de mijnwerkers en de mijnbouwbedrijven.

Ramaphosa stond in de jaren tachtig aan de wieg van Zuid-Afrika’s Nationale Unie van Mijnwerkers, een van de grote bonden. Later bekleedde hij als zakenman een bestuursfunctie bij mijnbouwbedrijf Lonmin, een rol die hem in 2012 kritiek opleverde toen 34 stakende mijnwerkers werden doodgeschoten door de politie, al pleitte een onderzoek Ramaphosa vrij van verantwoordelijkheid. Zijn aanhangers menen dat zijn achtergrond Ramaphosa geschikt maakt om de verschillende partijen in de mijnbouwsector tot elkaar te brengen; critici vrezen dat hij zijn oren vooral zal laten hangen naar de bedrijfseigenaren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden