Mijnramp telt ook bovengrondse helden

COPIAPO - De Chileense en buitenlandse pers en grote internationale tv-netwerken zijn neergestreken om verslag te doen van het mirakel van 's werelds grootste mijnreddingsoperatie. De regering van Chili schat het aantal aanwezige journalisten op zevenhonderd.

Journalisten bivakkeren in tentjes en campers bij de koper- en goudmijn. © AP Beeld
Journalisten bivakkeren in tentjes en campers bij de koper- en goudmijn. © AP

Tientallen vrachtwagens, luidruchtige elektriciteitsgeneratoren en glimmende satellietschotels vullen het woestijnlandschap rond de koper- en goudmijn San José in het noorden van Chili.

Volledig in de schaduw
De bescheiden tenten van kamp Esperanza, waar de familieleden van de 33 kompels verblijven, worden volledig in de schaduw gezet. Gelukkig voor de talrijke nationale en internationale journalisten wil Laurence Golborne, de Chileense minister van Mijnbouw, altijd praten, zowel in het Spaans als in het Engels. De minister is uitgegroeid tot 's lands meest geliefde politicus.

Wie minstens zo graag met de pers praat als Golborne, is María Segovia, zus van de kompel Darío, die zich heeft opgeworpen als woordvoerster van de families. Op 5 augustus, toen de mijn instortte, besloot Segovia haar werk als kokkin in het noorden van Chili op te zeggen. Ze nam een bus naar Copiapó en heeft sindsdien het kamp niet meer verlaten.

Felle kritiek
Ze wordt inmiddels fel bekritiseerd door andere familieleden, vanwege haar 'protagonisme, primadonnamentaliteit en publiciteitszucht'. Segovia zou zelfs geld hebben gevraagd voor interviews. Zij ontkent. 'Als de bevrijding een feit is, keer ik terug naar mijn keuken om de lekkerste snacks van Chili te preparen', zweert ze.

De 33 mijnwerkers hebben de laatste anderhalve week via een videoconferentie intensieve mediatraining gekregen. Oud-journalist Alejandro Pino bracht de mannen bij hoe ze een 'lawine van vragen' moeten trotseren. Wat hij ze vooral heeft geleerd, is 'nee zeggen op een vriendelijke wijze'.

Gisteren maakte Pino bekend dat de kompels voorlopig niet met de talrijke media willen praten. 'Ze hebben aangegeven dat ze eerst hun familie willen zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden