'Mijn selectie zie ik nu als een beloning'

Na ruim vijf jaar keert Debbie Klijn (25) terug in het Nederlands handbalteam dat vanavond tegen Italië speelt tijdens het Holland Toernooi in Rotterdam....

- In juni 1996 speelde je in Atlanta je laatste interland. Had je gedacht ooit nog voor het Nederlands team te worden uitgenodigd?

'Ik hoopte het wel, maar rekende er niet op. Bij Leverkusen keep ik al een paar seizoenen constant. Er kwam nooit een reactie vanuit Bunnik. Na de competitiewedstrijd tegen Eintracht Minden stond Bert Bouwer ineens voor mijn neus. We hebben een half uur gesproken en snel daarna volgde de convocatie.'

- Toch opvallend, want het is algemeen bekend dat jouw relatie met Bouwer niet echt geweldig was.

'We hebben het over veel verschillende aspecten gehad. Aan het eind van het gesprek kwamen we tot de conclusie dat er eigenlijk niets aan de hand was. Noem het een soort miscommunicatie. We beginnen met een schone lei en moeten profiteren van elkaars sterke punten. Ik heb altijd alles gegeven. Mijn selectie zie ik nu als een beloning.'

- Waarom was je zo lang uit beeld voor de nationale selectie?

'Ik was aanwezig bij de bespreking van de toen nog geheime ideeën rond het Oranjeplan. Voor mezelf vond ik het een te groot risico om alles op handbal te zetten. Het leek me ook beangstigend om zo lang dezelfde mensen te zien. Maatschappelijk had ik wat opgebouwd, een goede baan, eigen huis en een auto. Dat wilde ik niet allemaal ineens opzij zetten.

'Bij Swift Roermond had ik Laura Robben voor me en bij het Nederlands team was Marlie Menten waar Bouwer op dat moment meer vertrouwen in had. Ook had ik er geen vertrouwen in dat de bondscoach op de keeperspositie snel wilde verjongen. Voor mezelf was het beter om een andere weg in te slaan. Op deze wijze heb ik ook de Champions League en de Duitse bekerfinale gespeeld.'

- In Duitsland vroegen op een gegeven moment steeds meer mensen waarom je niet de Duitse nationaliteit aannam.

'Ja, dat was heel raar. In Duitsland begreep niemand waarom ik niet in het Nederlands team speelde. 'Je staat in het Duitse team zo onder de lat', hoorde ik steeds vaker van coaches en speelsters. Tot vervelens aan toe. Zo'n stap gaat me natuurlijk te ver. Ik ben blij dat ik nu van dat soort vragen af ben.'

- Je wordt getraind door Andreas Thiel, een van de beste doelmannen ter wereld. Wat is zijn invloed op jouw prestaties?

'Met Andreas Thiel kan ik me geen betere trainer wensen. Hij maakt geen verschil tussen mannen en vrouwen. Hij zegt niet veel maar zorgt er wel voor dat je als keeper de rust kunt bewaren. We voelen elkaar goed aan. Twee keer in de week trainen we anderhalf uur intensief bijna uitsluitend met de bal. Je hebt nauwelijks een adempauze en er is geen theoretisch gewauwel. Er wordt gewerkt aan de sprongkracht, strijdlust, benenwerk, snelheid en wedstrijdsituatie. Veel reactievermogen. Hij kent geen pardon en maakt me zo agressief.'

- Het Holland Toernooi duurt tot en met zondag. Je bent slechts drie dagen bij de groep.

'Omdat Duitsland zich voor het eerst in de geschiedenis niet heeft gekwalificeerd voor een WK loopt de competitie in de Bundesliga gewoon door. Met Leverkusen moeten we in het weekend bij SC Leipzig spelen en daardoor moet ik me eerder bij m'n club melden. In de korte tijd bij het Nederlands team ga ik er alles aan doen om me nog in de ploeg voor het WK te spelen. Je krijgt nu eenmaal niet al te vaak de kans om op een wereldpodium te spelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden