(mijn nieuwe... Prent) Alexander Pechtold

'Deze prent heb ik gekocht op een antiquarenbeurs; het is een 18de-eeuwse topografische kaart van de Nederlandse Antillen. Ik was er al lang naar op zoek....

Ik was op die beurs uitgenodigd om een openingspraatje te houden. Het spande erom; ik kon wel, ik kon niet, maar uiteindelijk liet mijn werk het toch toe. Het is een jaarlijkse beurs van antieke boeken in de Passagiersterminal Amsterdam. In dat praatje heb ik geprobeerd een link te leggen tussen mijn huidige vakgebied en de kunst van het verzamelen. De strekking was: zoals je verzamelaars kunt zien als hoeders van de cultuur, zo kun je bestuurders zien als hoeders van de democratie. Ik moet zeggen, het klonk heel overtuigend. En het was geen tekst die ik door mijn ministerie had laten voorbereiden...

Ik liep daar rond en dacht: misschien vind ik hier iets. Dus ben ik even langsgegaan bij een Duitse handelaar, die ik nog ken uit de tijd dat ik veilingmeester was in Den Haag. En ja hoor, die had wel wat. ‘‘Maar wat zoek je dan, het echte, vroege werk?’’ Als ze je dan lekker maken met iets bijzonders – hij is heel mooi met de hand ingekleurd – dan is er ook geen weg terug meer. Ik dacht gelijk: deze moet het zijn.

Ik heb hem laten inlijsten in Leiden, daar ken ik nog een adresje van iemand die dat heel goed doet. Het geld dat ik had afgedongen op de prent, heb ik aan de wortelnoten lijst besteed. Dus het voelde alsof die lijst gratis was. 200 Euro heb ik afgedongen, van 1200 euro naar 1000.

Hij hangt nu thuis in de slaapkamer. Als ik in bed lig, kijk ik er recht op uit. Het leuke is: mijn vrouw en ik zijn er op huwelijksreis geweest. Toen had ik er natuurlijk geen idee van dat ik er tien jaar later als minister wel tien keer per jaar zou komen. Voor onze kinderen van 2 en 3 is het ook leuk. Die weten heel goed van: papa, vliegtuig, Aruba, Curaçao. Wat dat betreft is hun kennis van de Antillen helaas al groter dan die van veel Nederlanders. Ik bedenk nu.. Ik had de prijs van de prent voor mijn vrouw geheim willen houden omdat ik hem best duur vond. Tja, dat weet zij nu dan ook, hoe duur hij was.'

Nicoline Baartman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden