'Mijn loopbaan moet een andere kant op'

Om 11.56 uur stapt Wilco Kelderman in Bern uit de teambus van Lotto-Jumbo. Hij geeft zijn fiets een liefdevol tikje op het zadel, alsof hij wil zeggen: 'Zo, jij en ik, wij gaan het doen vandaag.' Daarna rijdt hij richting start, de nummer 30 van het algemeen klassement met een achterstand van 48.33 minuten op Chris Froome.

Kelderman aangeslagen na zijn val in de achtste etappe. Beeld anp

'Ik vind dat het met mijn loopbaan een andere kant op moet', heeft hij een dag eerder gezegd, op de rustdag. De vraag is: welke kant? In de Tour maakt Kelderman een verloren indruk. Kansloos voor het klassement, kansloos voor de witte trui van beste jongere en lang niet goed genoeg voor een etappezege.

Een valpartij, als gevolg van een voorband die van zijn velg liep, heeft hem na de eerste week ver teruggeworpen. Zo ver dat teambaas Richard Plugge zich weleens afvraagt of Kelderman zich niet eens wat sneller over tegenslagen heen moet zetten.

'Ik heb Julian Alaphilippe ook zien vallen deze Tour', zegt Plugge. 'Dan is het een kwestie van jezelf bij elkaar rapen en hup weer verder. Wilco heeft daar moeite mee. Vanuit de begeleiding van de ploeg bieden we hem alle hulp aan, maar dit zal hij toch echt zelf moeten doen. Gelukkig is hij nog jong, we hebben de tijd.'

In alle opzichten voorbij gestreefd

Kelderman is 25 jaar, net zo oud als Tom Dumoulin. Lange tijd gold Kelderman als de grootste belofte van het Nederlandse wielrennen, toekomstig winnaar van een grote ronde misschien wel, omdat hij explosief kan zijn en een goeie tijdrit in de benen heeft. Maar inmiddels is hij in alle opzichten voorbij gestreefd door anderen, zoals Dumoulin, Kruijswijk, Poels en Mollema.

Natuurlijk, dat steekt. 'Liever kom ik anders in de media', zegt Kelderman voor de start. De enige manier om de negatieve spiraal te doorbereken is om zich te laten zien. 'We gaan aanvallen', zegt hij. Maar veel zelfvertrouwen klinkt er niet in door.

Misschien komt het doordat hij in Robert Gesink een bliksemafleider mist. Misschien is het ook wel een karakterologische kwestie. Zijn ploegleider Merijn Zeeman zegt: 'Wilco is nog niet een Steven Kruijswijk die met de vuist op tafel slaat en zegt: zo gaan we het doen. Maar dat deed Steven vier jaar geleden ook nog niet. We zitten met Wilco in dat ontwikkelproces.'

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

Wilco Kelderman drinkt nog wat als hij op 3 km van de top ver achter de groep met kanshebbers op de eindzege de Finhaut-Emosson beklimt. Beeld Klaas Jan van der Weij
Wilco Kelderman in de achtste etappe van de Tour. Beeld anp

Klimmen en tijdrijden

Op de eerste klim van de dag, de Côte de Saanenmöser, probeert Kelderman inderdaad aan te vallen. 'Wel honderd keer' gaat hij mee met de ontsnapping, maar elke keer wordt hij teruggepakt. Dumoulin roept hem toe: 'Je gaat te vaak.'

Misschien heeft zijn trainingsmaatje uit Limburg daar wel gelijk in, zegt Kelderman later. 'Als je iets heel graag wilt, lukt het meestal niet.' Als de beslissende ontsnapping zijn beslag krijgt, gooien de grote ploegen de wedstrijd op slot. De rol van Kelderman is uitgespeeld in deze etappe.

Hoe nu verder? Op korte termijn: nog iets van de Tour proberen te maken. Donderdag staat een klimtijdrit op het programma. Het zou Kelderman moeten liggen: klimmen en tijdrijden. Maar hij weet nog niet of hij er vol voor gaat. 'Dat moet ik met de ploegleiding overleggen', zegt hij. 'Het ligt er aan of we de laatste dagen iets willen proberen. We moeten nog even een plan maken.'

Op lange termijn wil hij dus een andere kant op met zijn carrière. Dat klinkt als een stap naar een nieuwe ploeg, een nieuwe omgeving. En misschien wel een nieuwe route: niet meer als kopman mee naar een grote ronde, maar als helper, zoals Wout Poels bij Sky. Zelf wil Kelderman daar niets over kwijt. 'Ik ben nu met de Tour bezig', zegt hij. 'Ik heb hier nog iets goed te maken.'

Wilco Kelderman bij zijn val in de achtste etappe. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden