'Mijn lichaam had een reset nodig'

Een minder seizoen bij Den Bosch kostte haar een plek in het Nederlands hockeyteam. Nu keert ze terug in de nationale ploeg, die morgen begint aan de finale van de Hockey World League.

De snelste uitloper van het Nederlands hockeyteam zegt geen bitje nodig te hebben bij het pareren van de strafcorner. Toch is met aanvoerder Maartje Paumen ook Lidewij Welten overstag gegaan na het ongeluk van Seve van Ass, die een kaakbreuk opliep en tien tanden kwijtraakte nadat hij de stick van Valentin Verga vol in het gezicht had gekregen.


Tijdens de finale van de Hockey World League (HWL) in Argentinië, die zaterdag begint, dragen alle internationals een gebitsbeschermer. 'De beelden van Seve hebben me het laatste duwtje gegeven', vertelt Welten als ze haar felroze bitje bij Den Bosch heeft getest. 'Ik vond een bitje niks. Om mij als uitloper in het gezicht te raken, moeten de strafcornerschutters de bal bijna naar de maan slepen, recht omhoog. Ik moet eerder aan mijn knieën denken.


'Paumen en ik hebben de eerste gebitsbeschermer laten aanpassen, omdat je wel moeten kunnen communiceren met zo'n ding in je mond. Toch besloten we elk risico uit te sluiten, al biedt een bitje geen honderd procent garantie dat de tanden niet uit je mond worden geslagen. Zeker niet na een onhandige overtreding zoals Verga die maakte.'


Lidewij Welten keerde voor de eindronde van de HWL in San Miguel de Tucumán terug in de selectie van bondscoach Max Caldas, nadat ze twee toernooien had gemist. 'Als ik fit ben, hoor ik in het Nederlandse team te spelen', zegt ze, met enige aarzeling. 'Maar het was geen verrassing dat ik niet werd geselecteerd voor de derde ronde van de HWL in Rotterdam en het EK in België. Ik draaide geen goed seizoen bij Den Bosch en ik ben er vanwege blessures vier maanden uit geweest. Het was raar om thuis voor de televisie naar de wedstrijden op het EK te kijken. Het is ook een signaal geweest dat ik aan mezelf moest werken.'


Welten worstelde vooral met een hardnekkige bilblessure. 'Het was een kwestie van overbelasting, ik heb er te lang mee doorgelopen. Het was weleens goed in de spiegel te kijken. Wat ik toen zag? Een meisje dat redelijk ver is gekomen op basis van haar talent, maar de knop moest omzetten om ook fysiek sterker te worden. Mijn lichaam had een reset nodig.'


Welten is als hockeyster misschien geen toonbeeld van elegantie, maar als ze met de bal aan de stick versnelt, neemt ze iedereen mee op een onvoorspelbaar avontuur. Dan volgen de acties die ze zelf ook niet kan voorspellen. 'Hoewel inmiddels meer van mij wordt verwacht, is mijn hockeystijl hetzelfde gebleven. Geef mij de bal en ik heb geen idee wat ik ga doen. Ik zie wel waar ik uitkom.'


Glimlachend: 'Hockeyen zonder plan, dat hoort bij mij. Maar wel met de bedoeling de cirkel te bereiken en rendement te halen. Hoe ik dat doe, is elke weer anders. Ik ben snel en explosief en juist die speelstijl vereist dat ik topfit ben. Ik heb in de zomer hard aan mezelf gewerkt. Nu wil ik laten zien dat ik nog beter kan spelen.'


Drumstelletje

Welten is pas 23 jaar en toch al een routinier met twee keer olympisch goud op haar cv. Op haar 18de sloot de aanvalster van Den Bosch vlak voor de Spelen van Peking aan bij de olympische selectie van bondscoach Marc Lammers. 'Het was nota bene mijn eerste toernooi met het Nederlandse team. In Peking verkeerde ik in een roes, alles was leuk en gezellig. Ik weet nog dat Eva de Goede en ik voor de eerste wedstrijd in een gamehal op een drumstelletje speelden. Hadden we toch een spierpijn! Wisten wij veel, we waren nog zo jong.


'Ik heb de Spelen van Londen veel bewuster meegemaakt. De teamgeest heeft ons daar de gouden medaille opgeleverd. Ik krijg weer kippevel als ik denk aan de laatste 10 seconden van de finale tegen Argentinië.'


Zo intens leefde Welten samen met haar teamgenoten dat ze na de Spelen met acht internationals op vakantie ging. 'We zijn ook vriendinnen buiten het hockey.'


Daarom woont Welten ook samen met Margot van Geffen, teamgenoot bij Den Bosch. 'Het is prettig met mensen te wonen die hetzelfde levensritme hebben. Ik hoef niet op een studentenwoning te zitten waar elke zaterdag een feestje wordt gehouden. Wij leven voor het hockey, we hoeven elkaar niks uit te leggen. En is het vooral gezellig met elkaar.'


Verzadigd is ze geen moment geweest, aldus Welten. 'Het is voor mij goed geweest een zomer te ontbreken in het Nederlandse team. Nu voel ik weer me fris en gretig. Ik ben nog nooit wereldkampioen geworden en drie keer olympisch goud is mooier dan twee keer. Er valt nog genoeg te winnen.'


Zeker van kwartfinales

De Nederlandse hockeysters treffen morgen in het openingsduel van de finale van de Hockey World League Europees kampioen Duitsland. Zondag speelt Nederland in poule A tegen Engeland, dinsdag is Zuid-Korea in het Argentijnse San Miguel de Tucumán de laatste groepstegenstander. Regerend wereldkampioen Argentinië, met sterspeelster Luciana Aymar, ontmoet in poule B Australië, China en Nieuw-Zeeland. Alle acht deelnemers zijn verzekerd van een plaats in de kwartfinales, die voor donderdag op het programma staan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden