'Mijn expertise is niet de stad'

DOOR ANNETTE EMBRECHTS

DEN HAAG - Het bericht kwam deze zomer onverwacht: Robert van Leer (49) vertrekt per september als zakelijk directeur van het Nederlands Dans Theater. Amper twee jaar deelde de verengelste Nederlander de leiding van het Haagse topdansgezelschap met artistiek directeur Paul Lightfoot. Een goed koppel: terwijl Lightfoot vastgeroeste patronen probeerde te doorbreken, wist Van Leer de sponsorinkomsten te verdubbelen en strategische verbanden af te dwingen met gerenommeerde theaters in Londen, Parijs, New York, Sint-Petersburg, Singapore en Rio de Janeiro.

Waarom vertrekt u?

'Allereerst om persoonlijke redenen. Toen ik twee jaar geleden naar Nederland verhuisde voor de functie van zakelijk directeur bij het Nederlands Dans Theater, liet ik mijn echtgenoot achter in Londen. We wisten niet of het voor zes maanden, vijf jaar of langer zou zijn. Het gezelschap hing een forse subsidiekorting boven het hoofd: het zou van internationaal gezelschap moeten afslanken tot regiovoorziening. Als dat was doorgegaan, had ik er nog korter gezeten, want mijn expertise ligt in het internationale netwerk.

'Nu ik dat effectief heb ingezet, voel ik heimwee naar ons gezamenlijk leven in Londen. Ik ben sinds 1981 weg uit Nederland. Ik aard hier niet eenvoudig meer en wij willen niet langer in twee verschillende landen leven. Een bestaan voor ons beiden in Nederland is moeilijk omdat Paul in Londen een succesvolle praktijk heeft als psychotherapeut.'

En de tweede reden?

'Mijn kracht ligt niet in het netwerken op lokaal niveau. Dat moet nu juist intensief gebeuren, gezien de verhitte discussie rond het nieuw te bouwen Spuiforum in Den Haag en het tijdelijk onderkomen voor NDT. Ik ben te weinig vertrouwd met de dynamiek van de plaatselijke politiek in Nederland. Ik heb de noodzaak van mijn lokale aanwezigheid ook onderschat. Door de toestanden rond het Spuiforum komt binnen mijn functie meer nadruk te liggen op belangenbehartiging en samenwerking in de stad. Daar ligt mijn expertise niet.'

Uw beslissing komt op een kwetsbaar moment voor NDT, nu de kwaliteit en de financiering van het tijdelijk onderkomen en het ontwerp van het nieuwe Spuiforum zo fel ter discussie staan.

'Ik heb lang nagedacht over het juiste moment. Het gezelschap staat er sterk voor; vastgeroeste structuren zijn losgewrikt en veranderingen ingezet. Een opvolger kan nu met zijn of haar visie een stempel drukken op de realisatie ervan.

'NDT ontwikkelt nieuwe cultuureducatieprojecten en voorstellingsconcepten. Het vergroot en verdiept z'n internationale bereik. Bovendien voelen alle 120 medewerkers, anders dan drie jaar geleden, zich betrokken bij de creatieve groei en verandering. De Senior Manager Commerciële Zaken gaat mij als interim vervangen. Joost Poort, sterk in lokale contacten, is er klaar voor.'

Is het wel voor één persoon te combineren: wereldtournees, sponsoring verdubbelen, nationaal zichtbaar zijn en lokaal lobbyen voor een nieuw en kostbaar onderkomen?

'Dat is veel. Intern wordt hiernaar gekeken. Paul (Lightfoot, red.) heeft mij gevraagd als adviseur van NDT aan te blijven. Straks continueer ik vanuit Londen NDT's internationale contacten, naast mijn studie tuinarchitectuur. Ik heb vanaf mijn 16de fulltime gewerkt en gun mijzelf, nu ik 50 word, een jaar studie.'

Mabel en Friso waren in Londen zeer betrokken bij het cultureel ondernemerschap van het Nederlands Dans Theater. Blijft Mabel na het verlies van Friso deze ambassadeursrol vervullen?

'U begrijpt dat het nog te vroeg is voor een gesprek met Mabel hierover. Ik hoop dat ze het kan blijven doen, maar ik begrijp het ook als hiervoor in haar situatie geen ruimte is.'

Controverse

Wat speelt er rond het Spuiforum in Den Haag? In 2010 besloot de stad tot een nieuw te bouwen Spuiforum ter vervanging van het complex van het Lucent Danstheater en de Dr. Anton Philipszaal, als behuizing van het Residentieorkest en het NDT. Het Koninklijk Conservatorium zal intrekken. De miljoeneninvestering leidde bijna tot een crisis in het college. De begroting van 240 miljoen euro werd een kredietverlening van 181 miljoen. Toch zouden zeven op de tien Hagenaars de nieuwbouw megalomaan vinden, in deze crisistijd. Maar het budget voor het Spuiforum komt uit een ander potje dan het kunstbudget. Half juli stemde de Gemeenteraad in met een krediet van 181 miljoen, mits eerst het alternatief van renovatie wordt onderzocht. De onderzoeksresultaten komen in september. De partijen zijn het evenmin eens over kosten en kwaliteit van een tijdelijk onderkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden