INTERVIEW

'Mijn compagnon noemt me een mango'

Richard van der Laken (45), eigenaar grafisch ontwerpbureau.

Richard van der Laken (45), eigenaar grafisch ontwerpbureau.Beeld Marie Wanders

Staat je goed!

'Ja, al noemt mijn compagnon me een mango als ik dit aan heb. Ik zie het maar als een compliment.'

Draag je vaker geel?

'Ik trek dit pak meestal aan als het over What Design Can Do gaat, het festival dat we voor de zesde keer organiseren. Toen ik er met een groep bevriende designers aan begon, hadden we weinig geld dus zochten we een paar simpele elementen voor een huisstijl die meteen zou opvallen - zoals de kleur geel.'

Waarom een festival?

'Design wordt vaak gezien als iets moois. Het klinkt misschien wat ronkerig, maar wij vinden dat design echt de wereld kan veranderen. Als je je realiseert dat álles om je heen is vormgegeven, kun je de impact op de maatschappij niet onderschatten. Dit jaar hebben we voor het eerst een competitie georganiseerd, de Refugee Challenge: wat kan design doen voor vluchtelingen?'

En?

'Zeshonderd ontwerpers stuurden een voorstel in, waaronder het concept voor een foto-agentschap voor en door vluchtelingen. Bijna alle vluchtelingen hebben immers een smartphone en maken daarmee directe, indringende beelden. Die foto's kunnen ze verkopen en er geld mee verdienen. Design staat dus voor meer dan mooie spullen.'

Inspirator:

'Tibor Kalman, de man die de Colors-campagne bedacht voor Benetton. Hij is een Amerikaanse grafisch ontwerper, die op een intelligente en sobere manier zijn boodschap overbracht. Zijn boek is mijn bijbel.'

Grootste modemisstap:

'Een paardenstaart, toen ik nog op de kunstacademie zat. Toch een beetje lachwekkend.'

Museum:

'Het TextielMuseum in Tilburg. Klinkt misschien niet zo spannend, maar samen met de grootste ontwerpers werken ze er aan nieuwe technieken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden