Interview

'Mijn bewondering voor Bin Laden is omgeslagen in afkeer'

Osama Bin Laden's chauffeur en bodyguard, Nasser Al-Bahri, is overleden. Al-Bahri was drie jaar lijfwacht van Osama bin Laden en had de kans de leider van de terreurorganisatie Al Qaida te doden. In 2010 interviewde Ariejan Korteweg Al-Bahri. Lees het interview hier terug.

Nasser Al-Bahri was drie jaar lijfwacht van Osama bin LadenBeeld EPA

'Osama bin Laden leeft, hij verblijft waarschijnlijk in Waziristan, op de grens met Pakistan', zegt Nasser Al-Bahri. 'Zo lang hij daar is, is hij niet te treffen. De stamleden verdedigen hem, omdat hij twintig jaar geleden voor hen huizen bouwde en wegen aanlegde. Zijn dood zou niet lang geheim blijven.'

Van Nasser Al-Bahri (38) verscheen onlangs een boek in Frankrijk: Dans l'ombre de Ben-Laden (In de schaduw van Bin Laden, uitgever Michel Lafon). Daarin vertelt hij hoe hij ruim drie jaar, van 1997 tot 2000, de lijfwacht van Bin Laden was. Hij schreef het boek met Georges Malbrunot, journalist van le Figaro en gespecialiseerd in het Midden-Oosten. Malbrunot, die een half jaar gegijzeld werd in Irak, sprak drie weken met Al-Bahri over diens verleden.

'Op de weg van Kabul naar Kandahar heb ik de kans gehad hem te doden', schrijft Al-Bahri. 'Ik wilde dat ik het gedaan had.'

Osama bin Laden.Beeld ap

Omdat hij als een van de weinigen informatie vanuit het hoofdkwartier van Bin Laden kon geven, noemde Michael Scheuer, een voormalig hoofd van de CIA die belast was met het opsporen van Bin Laden, hem belangrijker dan alle Guantánamo-gevangenen.

Al-Bahri woont in Sanaa, de hoofdstad van Jemen. Frankrijk weigerde hem, nog voordat hij het had aangevraagd, een visum om zijn boek onder de aandacht te brengen. Het interview gebeurt per telefoon, en met de hulp van een tolk.

U verkeerde drie jaar in zijn nabijheid. Wat voor soort man is Bin Laden?

'Het is een beschaafde, rustige en ontwikkelde man. Hij is groot, hij houdt van sport. Als hij volleybal speelt, hoeft hij bij het net amper te springen. Hij heeft altijd zijn pistoolmitrailleur bij zich, dat is waar. Maar hij omringt zich ook met boeken: geschiedenis, politiek, godsdienst. Ik herinner me een boek over de geschiedenis van de joden, en een biografie over Theodore Roosevelt, de Amerikaanse president.'

Had u een vriendschappelijk contact met hem?

'Het was meer dan vriendschappelijk. Ik was een jongeman, ik had de jihad gezocht in Bosnië, Somalië, Jemen en Tadzjikistan. Bij Al-Qaida werd ik goed ontvangen. Bin Laden was als een vader en een baas tegelijk. Ik bewonderde hem zeer.'

Is het gemakkelijk om zijn lijfwacht te worden?

'Hij koos me omdat ik sterk ben, maar ook omdat hij vond dat ik de geschikte persoonlijkheid had. Ik durfde nee tegen hem te zeggen. Dat stelde hij op prijs, omdat dat tot nadenken dwingt. Vlak nadat ik in zijn dienst trad, voerde Al-Qaida aanslagen uit in Dar es Salaam en Nairobi. Ik heb toen gezegd dat het maken van zo veel burgerslachtoffers verkeerd was. Later was dat een reden om hem te verlaten.'

Wat was uw taak als zijn lijfwacht?

'Ik begeleidde hem op alle tochten buiten het centrale kampement. Hij had me een revolver gegeven met twee kogels. Daarmee dood je me als de Amerikanen me gevangen willen nemen, zei hij. Ik wil als martelaar sterven.'

Wat heeft u van hem geleerd?

'Ik heb veel geleerd bij Al-Qaida. Maar het belangrijkste is geduld. Ik heb geleerd af te wachten tot het juiste moment.'

In 2000 ging u op missie naar Somalië om te kijken of daar een trainingskamp van Al-Qaida kon worden ingericht. U kwam terug, was volgens Bin Laden te loslippig en stapte op. Gaat dat zo gemakkelijk?

'Nee, vertrekken bij Al-Qaida is moeilijk. Eigenlijk kom je er nooit van los. Ik word nog steeds bedreigd, met telefoontjes, soms met dreigbrieven. Verrader, we maken je af, zeggen ze dan. De Jemenitische regering moet me beschermen.'

U was gevangen in Jemen toen de aanslagen in 2001 op New York en Washington werden uitgevoerd. Wat dacht u?

'Ik maakte geen deel uit van de militaire raad. Maar veel mensen bij Al-Qaida wisten dat een grote aanslag werd voorbereid. Bin Laden liet zelfs satelliettv aanleggen, om de westerse media te kunnen volgen. Toen het gebeurde zat ik in de cel, daar was geen televisie. De bewakers hebben me erover verteld. Ik was heel verdrietig. Dit heeft met oorlog niets te maken.'

In Jemen bent u door de Amerikaanse geheime dienst ondervraagd. Waarom heeft u hen geholpen?

'Er moet een einde komen aan deze strijd. Mijn bewondering voor Bin Laden is omgeslagen in afkeer. Het spijt me dat ik hem gediend heb. Maar die bladzijde wil ik omslaan. Ik moet nu verder met mijn leven.'

Waarom heeft u dit boek geschreven?

'Ik wil een centrum opzetten waar voormalige gevangenen uit Guantánamo kan ontvangen, maar ook strijders die terugkomen uit de Jihad en jongeren die ontvankelijk zijn voor fundamentalistische ideeën. Ik wil hen uitleggen dat dat niet de weg is. Armoede en analfabetisme, dat zijn onze vijanden. Het boek kan me helpen zo'n centrum te financieren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden