'Mijn aanpak zal lijken op de Nederlandse'

De Amerikaanse kolonel James Creighton heeft zondag 1 augustus het commando in Uruzgan overgenomen...

TARIN KOWT Meer gevechtseenheden en ontwikkelingsadviseurs moeten Uruzgan veiliger maken, vindt James Creighton.

Wat is uw mening over de resultaten die Nederlanders in Uruzgan hebben geboekt?

‘De Nederlanders kunnen trots zijn op wat ze hebben bereikt, al moet er natuurlijk nog veel gebeuren. Maar als je kijkt hoe de provincie er vier jaar geleden voorstond en nu, is veel verbeterd. Zo is een vliegveld aangelegd, waar nu drie keer per week een civiel vliegtuig landt. Er zijn microkredietprogramma’s, die Afghaanse ondernemers kansen geven. Vier jaar teug waren er geen hulporganisaties actief in Uruzgan, nu vijftig.’

Gaat u het anders aanpakken?

‘Mijn aanpak zal lijken op de Nederlandse. Mijn eerste prioriteit is om de burgers van Uruzgan te beschermen. Daarvoor moeten we de overheid versterken en het leger en de politie trainen. We zullen Afghanen helpen zelf hun provincie op te bouwen. Een verandering is dat ik meer gevechtssoldaten zal inzetten: 850 in plaats van 500. Er komen ook meer ontwikkelingsadviseurs: 300 in plaats van 130.’

Enkele Uruzgani’s zeggen: de steun voor de Taliban in Uruzgan groeit. Vooral doordat de overheid faalt om hen te beschermen en voorzieningen te bieden. Hoe gaat u dit keren?

‘Je kunt nooit alle burgers tevredenstellen, niet in Nederland, de VS, ook niet in Afghanistan. Maar ik ga mij inzetten om corruptie te bestrijden en de lokale overheid te versterken. We zullen een relatie opbouwen met tribale leiders, geestelijken en ambtenaren en hen houden aan gemaakte afspraken. Daarnaast gaan we werk creëren voor Afghanen. Als we bijvoorbeeld een gevangenis bouwen, huren we lokale werklui in.’

Nederland heeft geweigerd met enkele krijgsheren met bloed aan hun handen te werken, zoals Jan Mohammad Khan. De VS gaan wel met deze lieden werken. Waarom?

‘In de dertig jaar oorlog die nu woedt in Afghanistan zijn er veel mensen die iets op hun geweten hebben. Mijn doel is om burgers te helpen. Om dat te bereiken, kijk ik naar mensen die mij daarbij kunnen ondersteunen. Ik ga overleggen met tribale leiders en geestelijken in Uruzgan die ons helpen de werkelijke leiders aan te wijzen. Om tot een oplossing van het probleem te komen, moet ik met die echte leiders samenwerken, denk ik. Alleen op die manier kunnen we stabiliteit creëren.’

Het Amerikaanse team dat wederopbouwwerk gaat doen vertrekt alweer over twee maanden. Hoe voorkomt u dat de contacten en kennis van de Nederlander verloren gaan?

‘Ik begrijp dat daar zorgen over zijn in Nederland. Maar ik benadruk dat de VS veel mensen naar Uruzgan sturen die hier op zijn minst een jaar blijven. De Australiërs doen dat ook. De meeste, ik denk driekwart, van de mensen die gaan samenwerken met Afghanen, blijft dus wel degelijk.’

Samenvattend, hoe gaat u Uruzgan veiliger maken en de sympathie van de bevolking winnen?

‘Mijn strategie is om vooral te luisteren naar Uruzgani’s om te horen wat de behoeften zijn. Samen met de lokale overheid zullen we deze behoeften vervullen, waardoor burgers de opstandelingen zullen afwijzen. Daarnaast ligt mijn focus op het versterken van de lokale overheid en het trainen van leger en politie.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden