Middengolf glashelder met digitale radio

Nóg is de korte golf een onaantrekkelijk reservaat voor zenders die grote, verre en meestal arme landen willen bereiken. En nog is de middengolf het domein van losers die er niet in slaagden een FM-frequentie te pakken te krijgen....

Van onze verslaggever Gerard Reijn

Dankzij deze digitale techniek klinken de donkerbruine klanken op de middengolf straks glashelder. Zelfs de korte golf, nu eigenlijk alleen bruikbaar als praatradio, biedt straks muziek van perfecte kwaliteit. 'We hebben al enkele proefuitzendingen gedaan. Het is verbluffend hoe goed de kwaliteit op een afstand van vijfduizend kilometer is. De muziek heeft cd-kwaliteit', zegt Lodewijk Bouwens van de Wereldomroep, een van de voortrekkers van DRM. Met slechts één kanttekening: het geluid is mono. Niet omdat stereo niet zou kunnen, maar omdat voorlopig zowel het oude analoge signaal wordt verstuurd als het nieuwe digitale.

De Wereldomroep heeft, mede met het oog op de aanstaande verbetering van de kwaliteit op de korte golf, net een serie frequenties overgenomen waarmee de BBC Noord-Amerika placht te bestrijken. De BBC ziet meer in doorverkopen aan lokale stations en in uitzenden via internet, maar de Wereldomroep gelooft heilig in korte golf.

'Vooral in grote landen als China, India en Afrika is de korte golf erg belangrijk. Het is niet voor niks dat het DRM-project in 1996 van start ging in China', zegt Bouwens. Zelf heeft de Wereldomroep zenders op Aruba, Madagascar en in de Flevopolder. Die van Aruba is te ontvangen in heel Latijns-Amerika, en in West-Afrika. De zenders vreten energie. 'Om te voorkomen dat op het hele eiland de stroom uitvalt, hebben we er een eigen centrale. Die gebruikt 5000 liter diesel per dag. Dat wordt met DRM tot 40 procent minder.'

Maar Bouwens ziet niet alleen mogelijkheden voor DRM in de korte-golfgebieden in verre streken. In Nederland woedt nu een verwoede slag om FM-frequenties, terwijl niemand zich bekommert om een frequentie op de middengolf. 'Straks worden de middengolfzenders minstens even interessant. Met één frequentie heb je meteen een landelijke dekking.'

Probleem is nog even de ontvanger. De huidige radio's kunnen die moderne radiogolven niet ontvangen. Maar Bouwens is optimistisch. 'In het consortium van DRM zitten ook radioproducenten als Sony, JVC en Sangean. Die jongens zien een vervangingsmarkt opdoemen voor 600 miljoen radiotoestellen op de wereld.'

Wie niet kan scheiden van de oude vertrouwde radio, kan er een chip in laten inbouwen die digitale ontvangst mogelijk maakt. Of natuurlijk gewoon naar het analoge gemonkel blijven luisteren.

De Wereldomroep denkt al binnen enkele maanden digitaal te kunnen proefdraaien. Ook Nozema, eigenaar van de meeste radio- en tv-zenders in Nederland, bereidt zich voor op digitale uitzendingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden