Microsoft neemt risico met veilige keuze voor topman

De nieuwe bezem van Microsoft heet Satya Nadella. De benoeming tot topman van het Amerikaanse softwarebedrijf, pas de derde in bijna veertig jaar, kan de 46-jarige immigrant uit India niet meer ontgaan, zo klinkt het in de Amerikaanse pers.

AMSTERDAM - Volgens onbevestigde berichten zal Microsoft het aantreden van Nadella later deze week bekendmaken. Het concern heeft er een zoektocht opzitten van meer dan 160 dagen, ofwel ruim vijf maanden nadat de huidige topman, Steve Ballmer, zijn vertrek had aangekondigd.


De afgelopen dagen zou Nadella zijn plannen voor Microsoft met de raad van bestuur hebben besproken. The New York Times meldt dat mede-oprichter en eerste topman Bill Gates zijn rol als bestuursvoorzitter zou neerleggen en als strategisch adviseur voor Nadella zou gaan werken, op diens verzoek.


Waarom Nadella een andere rol zou willen voor Gates, is onduidelijk. Volgens analisten heeft de greep die Gates nog heeft op het bedrijf ertoe geleid dat allerlei veelbelovende buitenstaanders zich als kandidaat hebben teruggetrokken.


De afgelopen weken vielen onder meer de namen van de huidige topman van automaker Ford, Alan R. Mulally, zijn evenknie bij de webveiling eBay, John J. Donahoe, Steve Mollenkopf van chipmaker Qualcomm en Hans Vestberg, de hoogste man bij telecommunicatiespecialist Ericsson. Al die vermeende kandidaten moesten de goedkeuring van Gates krijgen: die leidde ook de commissie die een opvolger voor Ballmer zocht.


Commentatoren menen dat Microsoft met Nadella voor de veilige weg kiest. De uitverkoren topman werkt al 22 jaar voor het bedrijf, in diverse functies.


Op dit moment is hij verantwoordelijk voor de divisie die software en hardware ontwikkelt voor Microsofts onlinediensten, die een jaaromzet boekt van 20,3 miljard dollar.


Volgens sommige analisten heeft softwaregigant Microsoft behoefte aan een topman met een frisse blik. Het bedrijf moet een antwoord zien te vinden op de huidige en toekomstige uitdagingen. Het zou de race om het internet hebben verloren van nieuwkomers als Facebook, Amazon en Google en de strijd om de hardware verloren hebben van Apple, dat met zijn iPad de markt voor pc's volledig op zijn kop heeft gezet.


Wat Nadella helpt, is zijn sterke reputatie binnen Microsoft. 'Satya is bij uitstek de beste man van binnen', zegt Brad Silverberg, een oud-manager van Microsoft tegenover persbureau Reuters. Een andere voormalige directeur, Joachim Kempin, is minder gunstig in zijn oordeel. 'Ze kunnen en willen alleen maar een buigzame man, eentje die de huidige cultuur van 'ja zeggen' behoudt.'


Commentator Preston Gralla van Computerworld beschrijft Nadella als een 'veilige en riskante' keus. Volgens Gralla is Nadella niet de man die de boel bij Microsoft 'eens goed opschudt'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden