Michael van Praag brengt zwarte komedie over Blatter

Michael van Praag komt niet voor in de musical over Sepp Blatter, zijn rivaal bij voetbalbond FIFA. Maar hij is wel de producent.

Karolien Knols
Michael van Praag Beeld ap
Michael van PraagBeeld ap

Het is half mei op het kantoor van Janke Dekker Producties, een bedrijf in muzikale theaterproducties. Theatermaker Tom de Ket is uitgenodigd om met Dekker en haar zakelijk compagnon Michael van Praag (niet alleen voetbalbestuurder, maar ook een gelouterd zakenman) te praten over een mogelijk nieuw stuk. Ze komen niet zo gek te spreken over voetbal. Dan zegt De Ket tegen Van Praag: 'Weet je waar een stuk in zit? In de FIFA.'

Van Praag heeft dan net besloten zich terug te trekken voor het voorzitterschap van de wereldvoetbalbond. Hij zegt niks, maar twee weken later wordt De Ket gebeld. Janke Dekker aan de lijn. 'Dat FIFA-verhaal,' zegt ze, 'dat gaan we doen.'

Dossier

Wat gebeurde er allemaal in de roerige weken rond de FIFA, Blatter en Van Praag. Bekijk hier het dossier over alle FIFA-perikelen

Corrupt koninkrijk

Een dag later breekt de hel los in hotel Baur au Lac in Zürich. Zeven hoge FIFA officials worden door de FBI gearresteerd op verdenking van corruptie. Sepp Blatter verschanst zich dagenlang in zijn hotelkamer, de deur gaat alleen open voor spoedoverleg. De Ket: 'Ineens wist ik: híer moet het over gaan. FIFA BLATTER zoals het stuk gaat heten wordt een reconstructie van die paar dagen, en daarmee van het hele corrupte koninkrijk dat Blatter heeft opgebouwd. Wat is er achter die deuren gebeurd?'

'Blatter kreeg bezoek van officials, van zijn rechterhand Jérôme Valcke, van bondsvoorzitters en zijn dochter Corinne Blatter. Een paar dagen later werd hij opnieuw tot voorzitter gekozen. Hoe heeft hij dat gedaan? En wat bezielt hem, een bejaarde van 79, om zich nog een keer kandidaat te stellen? Is het aandacht? Macht? Zelfverrijking?'

null Beeld anp
Beeld anp

Moderne Richard III

Een Shakespeareaanse figuur noemt De Ket de FIFA-president. 'Een moderne Richard III: sluw, uitermate vilein, een strateeg, maar ook een charmeur. Hij heeft de mond vol van respect en loyaliteit en fair play, maar ondertussen heeft hij al zijn vertrouwelingen een mes in de rug gestoken.'

Macht, misbruik en fraude: het is bekend terrein voor Tom De Ket. Met George Van Houts richtte hij De Verleiders op en schreef hij het theaterdrieluik over de zakelijke moraal in Nederland.Het derde deel ging over de bankencrisis en was een groot in de theaters. De Ket: 'En net als in de wereld van het geld zijn wij, de samenleving, ook als het om voetbal gaat, niet helemaal vrij van schuld. Want hoe heeft het kunnen gebeuren dat wij een leuk spelletje hebben laten uitgroeien tot een commerciële en zakelijke geldmachine waardoor we ons allemaal laten corrumperen?'

In FIFA BLATTER wordt dat verhaal verteld aan de hand van een klein voetballertje dat als een moderne slaaf wordt geronseld in Afrika door een Quatarese aannemer om te eindigen op een bouwsteiger in de oliestaat, en vanaf daar te pletter te slaan. 'Zeventienhonderd slachtoffers zijn er al gevallen. Zeventienhonderd! We hebben bloed aan onze handen. En Adidas en Coca Cola, en Visa en Nike maar geld verdienen, als daar straks het WK wordt gehouden.'

Wraakactie?

Vijf acteurs gaan in FIFA BLATTER elk een aantal verschillende rollen spelen. Hun namen worden in augustus bekendgemaakt. Het personage Michael Van Praag zit er niet bij. De Ket: 'Er zal ongetwijfeld over hem worden gesproken, maar een rol speelt hij niet.'

Censuur van de producent? De Ket: 'Nee, ik heb de volledige vrijheid gekregen. Michael heeft slechts als bron gediend, en zoals al eerder is gesuggeerd: een wraakactie omdat hij geen FIFA-voorzitter is geworden, is deze voorstelling ook niet. Michael wil oprecht iets doen aan de corruptie in de voetbalwereld, en ik denk dat hij hoopt dat dit stuk daar aan zal bijdragen.'

Michael van Praag was maandag niet bereikbaar voor commentaar wegens verblijf in het buitenland. Volgens een woordvoerster van het theaterbedrijf is hij de enige die commentaar kan geven op zijn positie ten opzicht van FIFA BLATTER.

null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden