Michael Jackson overleden

Popster op 50-jarige leeftijd overleden, melden Amerikaanse media...

AMSTERDAM De Amerikaanse popster Michael Jackson is donderdag overleden. Hij werd 50 jaar. Het persbureau Reuters en het dagblad Los Angeles Times maakten zijn dood de afgelopen nacht rond halfeen (Nederlandse tijd) als eerste bekend.

Jackson werd buiten bewustzijn in zijn woning aangetroffen door ambulancepersoneel en overgebracht naar het UCLA Medical Center, waar hij gearriveerd zou zijn terwijl hij in een diepe coma verkeerde.

Hij stond juist aan de vooravond van een concertreeks die 13 juli zou beginnen in de Londense O2 Arena. De serie zou vijftig concerten omvatten en lopen tot het voorjaar van 2010. Het zouden zijn eerste grootschalige shows worden sinds de jaren negentig. Begin maart kondigde hij de concerten tijdens een persconferentie in Londen aan met de woorden: ‘This is it.’

Jackson was de grootste popster van zijn generatie. Hij verkocht meer dan 750 miljoen platen. Voor zijn oeuvre won hij 13 Grammy’s, de hoogste onderscheiding in de platenindustrie. Hij werd op 28 augustus 1958 geboren in Gary, in de Amerikaanse staat Indiana, als vijfde zoon van de staalarbeider Joe Jackson, die zijn kinderen hardhandig wist om te vormen tot artiesten. In 1962 traden de oudste zoons voor het eerst op als act; Michael trad een jaar later toe tot het gezelschap. Rond 1970 waren de Jackson 5 uitgegroeid tot een wereldact.

In de jaren zeventig zette Jackson zijn eerste schreden op het pad van soloartiest. Met het zoetsappige liedje Ben belandde hij in 1972 voor het eerst zelfstandig op de hoogste plaats van de hitlijsten. In 1979 verscheen zijn album Off the Wall, een hoogtepunt in het discogenre dat op dat moment hoogtij vierde. Zijn grootste hit uit die tijd: Don’t Stop Til You Get Enough.

Intussen bleef hij met zijn broers geregeld optreden onder de naam The Jacksons. Hun album Destiny, een halfjaar voor Off the Wall verschenen, was eveneens een groot succes.

Begin jaren tachtig gedroeg Jackson zich als ster tussen de sterren. Hij dook geregeld op aan de zijde van de actrice Brooke Shields. In die tijd begon zijn gelaat zichtbaar te veranderen: zijn huid werd bleker – een fenomeen dat later is toegeschreven aan een pigmentaandoening – en zijn neus werd dunner.

In 1982 verscheen Thriller, tot op de dag van vandaag met ruim 60 miljoen stuks de bestverkochte popplaat aller tijden. De mengeling van ballads en dansbare popmuziek wordt nog altijd omschreven als een van de beste popplaten die ooit zijn verschenen. De meeste singles van de plaat werden hits; daaronder bevonden zich klassiekers als Billie Jean en Beat It.

Amper twee jaar later was hij weer aan de zijde van zijn broers te horen op de plaat Victory. Samen met Lionel Richie schreef hij in 1985 de single We Are The World. In 1987 verscheen Bad, Jacksons poging om het succes van Thriller te evenaren. Hoewel Bad minder samenhangend en verrassend klinkt, zijn er in de loop der jaren bijna 30 miljoen exemplaren van verkocht.

In de jaren tachtig had Jackson zichzelf, geruggesteund door de nog in de kinderschoenen staande popzender MTV, uitgeroepen tot King of Pop. Tot zijn dood klampte hij zich aan die bijnaam vast, hoewel het al in 1991, na het verschijnen van de cd Dangerous, met zijn loopbaan dan toch langzaam bergafwaarts ging. In de jaren negentig hoopten de schandalen en geruchten over kindermisbruik zich op. In de documentaire Living with Michael Jackson ontlokte een Britse televisiejournalist Jackson verregaande uitspraken over zijn omgang met kinderen. Het zou indirect leiden tot een rechtszaak, nadat Jackson in de jaren negentig al eens rechtsvervolging over kindermisbruik had afgekocht.

Geldgebrek en uitblijvend succes dwongen hem tot de verkoop van zijn in de heuvels van Californië gelegen landgoed Neverland, een voor buitenstaanders niet toegankelijk pretpark annex dierentuin.

Schuldeisers zouden hem al jarenlang op de hielen zitten. Daardoor zou hij, in zijn slechte lichamelijke conditie, genoopt zijn tot het geven van de concerten in Londen. Jacksons laatste woorden op de persconferentie waarmee hij de shows aankondigde, waren gericht tot zijn fans. ‘Ik wil alleen zeggen dat ik... Ik hou van jullie, uit de grond van mijn hart.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden